12/08/2016 NJPW Hiroshi Tanahashi vs Kazuchika Okada

Link: Aquí (min 14)
Ranking Meltzer: ****3/4

Estos dos ya habían dado una de las mejores luchas del año el 4 de Enero, de hecho LA lucha del año para muchas personas, o al menos para la mayoría que votó en el Wrestling Observer, porque salió lucha del año.  Aquí se vuelven a encontrar en el G1 Climax en una lucha donde el que gane pasa a la final. A veces el bookeo de NJPW es extraño pero con estos dos siempre hacen las cosas bien, que jugada más inesperada, y que regalo para los fans ver otro clásico de ambos. La lucha, como siempre con estos dos, es increíble. Esta vez, como en todas las últimas que han tenido, Okada es el Ace (por más que Tanahashi tenga un horrible tema de entrada que diga lo contrario), así que fue el que recibió más castigo y tuvo un comeback final. Básicamente Tanahashi le castigó la pierna toda la lucha, acompañado de algunos castigos al cuello y la zona media, para preparar la Frog Splash, Okada atacó principalmente con Dropkicks, lo cuál es genial porque las patadas voladoras son lo que mejor hace, así que dedito hacia arriba a Okada atacando con Dropkicks. Mejor aún, cuando el castigo a la pierna fue mucho, Okada cambió la estrategia y fue por la tumba y el Rainmaker. Esto nos llevó a una secuencia final donde referenciaron sus últimos enfrentamientos, con Okada sosteniendo el brazo de Tanahashi para dar dos Rainmakers, y Tanahashi ejecutando la Frog Splash dos veces seguida. Ninguno fue capaz de derrotar al otro, y finalmente llegó el tiempo límite que envió a Goto a la final, luego de tanto especular si veríamos Omega vs Tanahashi de nuevo (al fin), o si Okada vs Omega sería ahora. Siento que esta lucha fue mucho más lucha libre que la de Enero, que fue más espectáculo, el punto es que si bien los dos son increíbles en todo lo que hacen, creo que el “big match feel” que le dan a los eventos estelares importantes es lejos lo mejor que tienen, son como Rock vs Austin modernos, pero luchando como Nigel McGuinness y Bryan Danielson. Creo que por lo mismo, me quedo con la lucha de Enero. En fin, yendo al punto, esta lucha es increíble, recibió comentarios de “OMG es la mejor lucha que he visto en mi vida” en todo el Internet y por buenas razones. A estas alturas creo que lo único negativo que puedo decir de ambos es que por su culpa un montón de luchadores intenta realizar la misma lucha que ellos y a nadie le sale así y punto, ni de lejos.

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06/08/2016 NJPW Hirooki Goto vs Hiroyoshi Tenzan

Link: Aquí
Ranking Meltzer: ****

Amé esta lucha. Sé que no es la gran cosa, pero la historia es demasiado simple y buena, o sea, joder, la gente se ilusionó con que Tenzan le va a ganar a Goto y el match termina con toda la gente gritando como loca de emoción frente a dos tipos luchando por aplicarle una dormilona a otro, eso es construir el camino para un finisher. Lucha de veterano contra joven, más encima un veterano que, con respeto, hace años da la hora en las primeras luchas de la cartelera, acá sobrevivió a todas las quebradoras de Goto lo atacó con todo, le dio cabezazos de desesperación y casi que le gana. Esos momentos son los que uno atesora. Gran lucha en el G1 Climax, y por la chucha, que gran año de Goto, como se mereció llegar a la final de este torneo.

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13/08/2016 NJPW Katsuhiko Nakajima vs. Michael Elgin

Link: opcion1, opcion2
Ranking Meltzer: ****1/2

Esta debe ser fácilmente una de las mejores luchas en las carreras de ambos, y un notable punto positivo del bookeo de NJPW, porque prepararon mucho esto. Elgin fue mostrado como una fuerza indestructible en New Japan, lo que en ROH no lograron en años, en NJPW se logró en meses, y eso que Elgin se ve más chico y menos musculoso al lado de varios luchadores de la agrupación, y que no le dieron un invicto o algo así, pero igual en cada lucha se ve como el tipo fuerte a derrotar. Nakajima ni siquiera es de New Japan, es de NOAH, pero tuvo uno de los momentos altos del año en esta lucha. Y es que con todo lo que había pasado, daba la sensación de que para derrotar a Elgin había que pasarle un tanque por encima, y eso hizo Nakajima, con una dedicación casi digna de Bret Hart, si es que Bret hubiese agarrado a golpes a su enemigo en vez de llavear. Primero le pateó el hombro buscando frenar los lariatos y la fuerza con que ataca a su rival, luego las patadas fueron a la zona media, buscando incluso un German Suplex que finalmente llegó pero sólo para recibir uno de vuelta. Luego de tener al monstruo mermado, Nakajima recién buscó patadas al rostro para acabar con Elgin. Elgin debilitado y siendo vapuleado tuvo que salir de su juego habitual y unirse al festival de golpes de Nakajima con patadas y antebrazos, y hasta despliegues de agilidad que no le habíamos visto, todo para al final poder pegarse sendo comeback con sus bombazos y el temor a que como buen forzudo invencible, ganaría con sus movidas y fin de la historia, pero Nakajima aguantó todo y más, y el castigo brutal que aplicó sobre Elgin terminó por derribarlo. Para mí, aunque sea en la derrota, esta es la lucha que más demuestra lo genial que ha sido Elgin en Japón.

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06/08/2016 NJPW Kazuchika Okada vs Tomohiro Ishii

Link: opcion1, opcion2
Ranking Meltzer: *****

Esta lucha es muy buena, el problema es que tengo encima el hecho de que Meltzer le dio las 5 estrellas, y prácticamente todo el Internet lo siguió, y cuando la vi la sentí en el rango de las 4, quizá un poco más, merecedora de este top 100, pero no sentí que fuera tan taaaan buena. Como sea, la lucha es genial, Ishii ataca y busca su trademark de inmediato sobre un asustado Okada, señalándole que no le importa que sea el líder de tu team, va a buscar la victoria igual a cualquier precio. Esto hizo que la lucha llevara un ritmo endemoniado con Ishii atacando como una bestia salvaje a Okada que tuvo que salir de su zona de confort y responder en el mismo terreno. Hasta hubo un momento muy cool en que hacen el zoom out para el Rainmaker e Ishii ataca a Okada justo cuando se aleja la cámara. Gran lucha, definitivamente, sólo que no la sentí tan perfecta o memorable, pero es una sacada de cresta rápida y efectiva que disfrutaría cualquier fan.

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18/07/2016 NJPW Naomichi Marufuji vs Kazuchika Okada

Link: Aquí
Ranking Meltzer: ****1/2

Esta lucha fue en el torneo del G1 Climax, la misma noche en que SANADA sorprendió al mundo ganándole a Tanahashi en su primera lucha en este torneo. Marufuji entró con una estrategia clara, castigar el brazo de Okada para que su Rainmaker no fuese tan efectivo. Como Marufuji es Marufuji, su castigo al brazo tuvo que involucrar ataques aéreos, piruetas, patadas, hasta un lance hacia afuera, todo al brazo. Okada sólo pudo recurrir a movidas de desesperación intentando noquear a Marufuji, pero al final no pudo con el dolor y termino derrotado. La química y las secuencias entre ambos fueron notables, y hasta podrían haber sido un perfecto spotfest de cruceros, pero le agregaron sicología para llevarla al siguiente nivel. Siempre es bueno ver a Marufuji luchando bien.

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10/08/2016 NJPW Tetsuya Naito vs YOSHI-HASHI

Link: aca empieza al final y aca termina
Ranking Meltzer: ****

Sigo siendo un fan absoluto de este tipo de luchas y suelo encontrarlas mucho mejor que Meltzer o el resto del Internet. Pero es que, más allá de movidas tras movidas o un llaveo genial y con harta sicología, las historias bien hechas dentro del ring, y el drama de un final emocionante siguen siendo lo que más me gusta de esta estupidez. YOSHI-HASHI es el eslabón más débil de la cadena llamada CHAOS, su team, donde en general es el relleno, el que recibe la cobertura en los tags, etc. Al frente tiene al líder del equipo rival, Los Ingobernables de Japón, que debería paseárselo como si nada, como tantas veces ha pasado. Yo mismo encuentro poco creíbles sus movidas, varias veces se pifia (esta lucha no es la excepción), sin embargo, aquí todo funcionó como si YOSHI-HASHI fuese AJ Styles. Esa mañana YOSHI-HASHI se levantó sin estar dispuesto a jobbear, entro al ring con odio hacia Naito, y ni le dio la mano ni nada, sino que corrió y le pegó una patada voladora y comenzó a castigarlo de inmediato. Naito se vio forzado a acelerar las cosas e intentar trabajar un poco el brazo de su rival para buscar la victoria, y así lo hizo, emparejó las cosas, lo castigó bajo y sobre el ring, le dio un Frankesteiner, le dio un mini Destino, pero YOSHI-HASHI se negó a morir, y la cuenta llegó a 2. No sólo se negó a morir, sino que se negó a perder, le dio unos golpazos brígidos a Naito, le revirtió movidas, le dio bombazos y desnucadoras y las cuentas de 2 llovieron y la gente se emocionó pensando que se venía la “upset victory”. Esto nos dio secuencias finales tremendas, el Lariato de YOSHI-HASHI, quizá el más sin brillo de todo NJPW, nunca se vio tan genial, y nunca vi a todo el público gritando y coreando el conteo, que sólo llegó a 2. Su codazo biónico, y su variante de anillos de Saturno nunca tuvieron a la gente pegada al asiento como ahora esperando la rendición. Naito finalmente se impuso, como era esperable, pero YOSHI-HASHI ganó en la derrota. Dio la lucha de su vida y una de las mejores luchas del año. Totalmente recomendable.

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