NXT TakeOver UK BlackPool 2019

Debut de los TakeOvers ingleses, no sé mucho de esta división de NXT así que vamos directo a las luchas.

Zack Gibson, James Drake vs Trent Seven, Tyler Bate: Muy buena lucha, que pudo ser excelente si no fuera por la obsesión de los bigotones de que cada lucha intente ser un MOTYC e irónicamente eso es lo que les impide obtenerlo. Vamos a lo bueno, la historia del combate fue genial, básicamente Seven y Bate intentan hacer su juego pero todos y cada uno de los trucos fueron anticipados por Gibson y Drake hasta que finalmente fueron derrotados. Gibson y Drake centraron su castigo en Seven que incluso quedó sangrando de la cabeza, e hizo un excelente trabajo de “técnico sufriendo” hasta lograr el tag, realmente la pasión de Seven fue lo mejor de esta lucha, pero Bate, si bien me gustan sus movidas y sus golpes, creo que anduvo muy descontrolado y muy “secuencias indy épicas” para mi gusto. Gibson y Drake son excelenetes, creo que no necesitan esas secuencias locas y coreografeadas, mientras se dedican a golpear y a rendir se siente que podrían ser nuestros nuevos Revival. Con menos minutos y un par de caídas falsas menos podría ser una gran lucha, pero estuvo muy buena, recomendada de todas formas.

Jordan Devlin ataca a Travis Banks para no tener que luchar con él por lo que sale Balor, su profesor, a retarlo.

Jordan Devlin vs Finn Balor: Encuentro sin corazón a Balor, pero la lucha estuvo correcta. Típico combate de PROGRESS o cualquier indy inglesa, con unos pocos minutos se secuencias al ras de la lona y algo de brawling para luego pasar a ambos buscando conectar su trademark y haciéndose varias movidas tipo driver de ida y vuelta con muchos conteos de dos. No sentí que abusaran del recurso ni que vendieran mal ni nada, sólo que siento demasiado robótico a Balor, más preocupado de seguir la coreografía que otra cosa, como que eso me saca un poco de la lucha. Estuvo correcta, pero me cuesta involucrarme en las luchas de Balor, es como lo que me pasa en las buenas luchas de Rollins.

Dave Mastiff vs Eddie Dennis, No DQ: Excelente lucha. Mastiff está furioso y muy redondo, pero Dennis tuvo una performance sorprendente donde intentó huir de toda la brutalidad de Mastiff y atacarlo con distintos objetos pero a la larga el poder de un tipo que es como un bloque de 500 toneladas lo terminó superando. Me gustó mucho el ritmo pausado que mantuvieron en la lucha sorprendiéndonos de a poco con cosas cada vez más impensadas, me gustó como Dennis tuvo que buscar spots más fuertes cuando los objetos no bastaron, y empezaron las mesas y las subidas a la tercera cuerda, y tuvo que usar super fuerza para levantar a Mastiff lo que en verdad no esperaba, y por el lado de Mastiff al entrar a ese terreno empezó a sacar una agilidad imposible para alguien de su tamaño. Es como enfrentarte a un jefe final gigantezco en un videojuego y cuando ya le llevas la mitad de la barra de energía empieza a sacar nuevas movidas, en este caso, voleteretas. Final justo con ambos totalmente dañados sin sobrecargar la lucha. Todo bien aquí, gran lucha.

Rhea Ripley vs Toni Storm: Buena lucha, aunque lejos de las mejores de Storm, pero estuvo bien. Partieron un poco más brawlers, sobre todo por el lado de Rhea, pero al poco andar Toni empieza a buscar llaves de rendición (algo que no había mostrado mucho en WWE), para ablandar a Rhea y buscar sus Piledrivers y tenemos una secuencia final de movidas de lado y lado y conteos de dos. Tenía la esperanza de que Toni saliera de su zona de confort aquí, pero finalmente tuvimos su típica estructura de lucha buena, de la que no me quejo, estuvo entretenida, pero como que quiero verla haciendo otras cosas. Quizá ahora que es campeona empieza a mostrar otro rol.

Pete Dunne vs Joe Coffey: Increíble lucha muy técnica y a la vez con momentos de impacto destructivos. Ambos buscaron rendiciones a la espalda al comienzo, pero luego de un rato Coffey tomó la ventaja en ese terreno dándole una serie de largas llaves a Dunne lo que hizo que la lucha tuviera un ritmo muy pausado, con Dunne muy dañado y Coffey buscando con paciencia la oportunidad de conectar una movida que cerrase la lucha. Dunne contraatacó con golpes cada vez que tuvo algún espacio, debilitando a Coffey de a poco, y cuando tuvo ventaja luego de algunos ataques aéreos y secuencias fuera del ring, volvió a castigar su espalda pero esta vez con Suplex, quizá consciente de que en la lona sale perdiendo. Brillante detalle para la historia del combate. Coffey contraataca con llaves cada más duras y metiendo golpes en las llaves, joder, el Boston Crab mientras patea a Dunne, pensé que iba a noquearlo, y me alegra lo bien que está vendiendo ahora Dunne. Pete sobrevivió a todo y hasta logró ejecutar su Pumphandle en momentos de desesperación, pero no fue suficiente para la victoria, lo que me pareció razonable ya que ha recibido más castigo, y al final llegamos a intentos desquiciados por retener el título que incluyeron botar DOS veces (una a si mismo incluso) a Coffey desde el poste hacia el ringside. Todo esto tuvo un ambiente genial con un público inglés cautivo en lugar de estar gritando estupideces, emocionado o aterrado ante el posible resultado, y entre impresionados y espantados por el nivel de violencia mostrado en los golpes durante las rendiciones o las caídas fuera del ring. Amé el detalle de que Dunn usara el trabajo a los dedos del rival sólo al final de la lucha como última jugada para retener un título que se le iba de las manos, siento que ese tipo de cosas requieren al rival bastante dañado para que se vean creíbles y lo de “quebrar los dedos” es imposible de vender el resto de la lucha, así que me gusta que pase al final. Tremendo combate que no me hubiese imaginado jamás de Dunne hace un año, realmente el paso por WWE le ha hecho bien para parecer un luchador de eventos estelares y no sólo un tipo efectista más, la performance de Coffey fue excelente y ayudó a Dunne a dar la que debe ser la mejor lucha de su carrera.

Luego del combate escuchamos a Dvorak lo que es una señal inequívoca de que aquí viene WALTER y el lugar se viene abajo. Yo mismo creo que nunca me había emocionado tanto con un debut, aún recuerdo cuando ni las indies gringas (salvo excepciones como Chikara), le ponían atención a WALTER y aquí está, próximo a conquistar el mundo.

Muy buen show de los ingleses, aún tienen muchas manías arrastradas de sus agrupaciones independientes, pero de a poco van puliéndose y la camada nueva de luchadores es mucho mejor que la primera que llegó. Además, ahora se suma WALTER, lo que sólo aumenta las expectativas de un futuro mejor.

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Wrestle Kingdom 13

Curioso Wrestle Kingdom donde el único dream match 8 estrellas expectante es la lucha estelar, y todo el resto parecen ser luchas de transición o cierres de historias, es lejos el Wrestle Kingdom más “Wrestlemania” que se siente al ver la cartelera, sin embargo, hay talento para dar un gran show, vamos a revisarlo.

Pre-Show – Gauntlet de tercias: Esto estuvo muy entretenido gracias a las participaciones de Nagata y MiSu que hicieron lo posible por pasearse a los jóvenes en muchas secuencias notables. Fue entretenido ver a Beretta y Chuck haciendo de las suyas, y el humor de Yano. Pese a los 20-30 minutos de duración, que suena excesivo para una lucha no tan relevante, lo pasé bien viendo esto.

Kota Ibushi vs Will Ospreay: Excelente lucha de Ibushi y muy mala lucha de Ospreay. Esto fue una lucha de ida y vuelta de ataques aéreos y golpes de KO sin asco, prácticamente todos ilegales directo al rostro o nuca del oponente. Me mató las pasiones el contraste entre un Ibushi que se veía como si lo hubiese atropellado un camión, independiente de si estaba siendo castigado o él dominando, y un Ospreay que parecía dando un paseo por la plaza, comparen el rostro y actitud de ambos toda la lucha, Ospreay está bailando e Ibushi manifiesta dolor todo el tiempo, hace todo más lento, con esfuerzo, llega tarde a los conteos, se nota luchando, es todo lo que le falta a Ospreay, porque la agilidad sobrehumana ya la tiene. El final es bastante bueno con Ibushi intento noquear a Ospreay a rodillazos y éste tiene que vender porque casi lo matan a golpes, pero se recupera con codazos tremendos y su Storm Breaker. Siento que fue una oportunidad desperdiciada de tener algo realmente bueno.

Kanemaru, El Desperado vs Sho, Yoh vs Bushi, Shingo Takagi: Entretenida lucha sin grandes pretensiones con acción de ida y vuelta y muchos conteos interrumpidos, pero sobre todo, con Shingo moliendo a lazos a todo el mundo y siendo amado por el Tokyo Dome. Por favor que usen bien a uno de los mejores luchadores del mundo hoy por hoy, quizá mejor que todo el roster de NJPW salvo Tana y MiSu.

Zack Sabre Jr. vs Tomohiro Ishii: Primera gran lucha del show, excelente combate con Zack desesperado intentando agarrar una extremidad de Ishii ante cualquier ataque de este cosa de no darle un sólo segundo de ventaja ya que cualquier golpe que reciba puede ser mortal. Ishii vendió excelente este rol, ya que el tipo es realmente una roca inamovible que se intentaba sacar a Zack como un mosquito detrás de la oreja y cada vez que conectaba un golpe o una maniobra, sin importar todo lo que ha recibido, se ve como si pudiese lograr la cuenta de tres al instante. Esto genero una tensión y un sentimiento de urgencia que me hizo estar pegado los 10-12 minutos de lucha con esa sensación de que se puede terminar en cualquier momento, y cada maniobra es importante. Al final Zack logra rendir a Ishii con su brutal Doble Arm Stretch que tiene un nombre larguísimo. Gran lucha de dos personas que también me gustaría que reciban más atención de la empresa este año.

Tama Tonga, Tanga Loa vs EVIL, SANADA vs Nick Jackson, Matt Jackson: Esto era una buena lucha con tintes de brawl entre los GOD y LIJ hasta que los Bucks entran y se vuelve una lucha más de los Bucks con las mismas secuencias de toda la vida. Nunca salen de su zona de confort estos tipos, tienen rivales muy distintos aquí pero aún así los fuerzan a hacer su clásico spotfest. Nada especial pero afortunadamente fue corta antes de que abusaran de los spots y empezara a odiarla. Me encantaría ver GOD vs LIJ.

Cody vs Juice Robinson: Me gustó esto. Si bien no fue nada increíble, me entretuvo más que casi todo lo que he revisado. Me gustó la idea de que Cody viene medio lesionado así que usó toda la trampa posible para ganar hasta que el árbitro expulsó a Brandi, y entró en la desesperación de buscar su trademark, un foul, o robar un trademark para una victoria rápida pero Juice superó todos sus trucos y terminó ganándole inapelablemente con dos Impaler seguidos. Quizá esto necesitaba más tiempo para generar el drama necesario, pero creo que fue lo mejor que podían hacer en 10 minutos.

Taiji Ishimori vs KUSHIDA: Muy buena lucha pero se sintió como que le faltó tiempo. Siempre me quejó de que en NJPW las luchas son muy extensas, y curiosamente ahora siento que esto fue algo apurado. En fin, la historia que contaron fue genial, estos dos son tremendos luchadores aéreos pero con un talento para las llaves igual o superior, lo que hizo un genial combate donde ambos buscaron el brazo del rival y cuando tenían confianza iban a las cuerdas pero sorprendían con algún reversal con llave de rendición. Esta dinámica generó una lucha muy emocionante donde no se sabía el resultado final de cada maniobra que ejecutaban. Ishimori triunfa y se ve como una nueva cara de esta división y la derrota de KUSHIDA sumada a su entrada nostálgica (y brillante) de Time Splitter, suena un poco a despedida.

Kazuchika Okada vs Jay White: Sentí que esto fue una lucha para hacer feliz a la gente pero nada especial. Okada regresó a ser el Rainmaker y por primera vez lo vi luchar en modo face absoluto. Siento que fue como el regreso de Daniel Bryan, una lucha simpática y feliz para hacerlo volver pero lejos de ser la mejor de la noche ni mucho menos un MOTYC. Okada dominó a su antojo, hizo todo lo que la gente quería, atacó a Gedo, hizo la pose, etc. y al final tuvieron una secuencia final de ida y vuelta con los dos buscando su movida final y finalmente Jay estuvo más atento a revertir el Rainmaker.

Chris Jericho vs Tetsuya Naito, No DQ: Lucha mucho mejor de lo que esperaba, amé ver a ambos saliendo de su zona de confort y dando una lucha muy distinta a lo que nos tenían acostumbrados los últimos años. La fórmula de Naito estaba agotadísima, así que esto fue un refresco necesario y genial. Al fin Naito luce como el tipo odioso que debería ser golpeando a Jericho desde el comienzo y dándole ese brutal piledriver en la rampa, excelente que Jericho no intentara entrar al terreno más ágil de Naito sino que usara trucos producto de la experiencia para emparejar las acciones, demostrando más sabiduría en el uso de los objetos y el espacio que le permite la estipulación. Esto tuvo sensación de guerra al final, con ambos muy dañados intentando tirarse sus marcas de fábrica, pero con demasiada lentitud para ir rápido a una cobertura o a completar las secuencias, me encantó el ritmo pausado que tuvieron y que permitió que la gente se emocionara y gritara, quizá mi única queja es que me hubiese gustado que Jericho vendiera más el German Suplex en las sillas porque se vio BRUTAL, pero aún la secuencia final fue infartante y estaba para cualquiera. Buena lucha violenta, mucho pero mucho mejor que la de Jericho contra Omega el año pasado.

Kenny Omega vs Hiroshi Tanahashi: Muy buena lucha, con altos y bajos, pero más altos definitivamente, sólo que estuvo lejos de sentirse como un Main Event de Wrestle Kingdom, donde supuestamente deberíamos ver la mejor lucha del mundo. Partiendo con lo positivo, me gustó la historia de que Tanahashi dominó mientras mantuvo la lucha en el terreno clásico y él mismo se complicó cuando intentó usar objetos o cosas más tipo Omega. Por el lado de Kenny, me gustó verlo más serio y enojado consciente de que acá no podía divertirse ni arriesgar tantas locuras porque tenía un oponente concentrado. Creo que les faltó traspasar esa historia a la acción dentro del ring de forma consistente, ya que sentí que la lucha tuvo una parte inicial donde se trabajaron el cuello y la espalda respectivamente y no llevó a absolutamente nada ni fue relevante en la parte final, luego pasaron a los spots locos al ringside, y luego volvieron al clásico Tana buscando la pierna del rival y Kenny buscando una movida de desesperación con ayuda de sus rodillazos, que creo que fue lejos lo mejor de la lucha, pero sentí que los primeros 15 minutos fueron arrojados por la borda, o no pude conectar con esto como un todo. Como sea, el final con Tana haciendo su juego hasta el final sin importar lo que hiciera Omega, sumado a la emoción de ver ganar a Tana una vez más, estuvo bastante bueno y entretenido, pero lejos del MOTYC prometido, aún así es una muy buena lucha que merece sin duda una recomendación.

Show muy entretenido, no recuerdo haberme aburrido, pero asimismo no recuerdo haber estado loco viendo la acción, lo más cercano a sobresalir fue Ishii vs Zack, por ahí Jericho vs Naito y la estelar, sobre todo los minutos finales, pero aún así son 3 luchas que difícilmente terminen en un ranking de lo mejor del año, quizá la de Ishii o la de Jericho por ahí por abajo en un top 100. En cualquier otro contexto diría que fue un tremendo show, pero Wrestle Kingdom se supone que es famoso por ser un show con BUENAS luchas, con MOTYCs con mucho talento en el ring, y de hecho tanto los fans como la agrupación marcaban mucho la diferencia entre que Wrestlemania era un gran espectáculo pero las luchas 5 estrellas estaban en Wrestle Kingdom. Esto fue mucho pero MUCHO más cercano a esa idea sobre un Wrestlemania que a un show de puroresu lleno de luchas técnicamente geniales. Esto me da la extraña dicotomía de decir que el show fue entretenido y a la vez decepcionante. Para terminar en un tono positivo, el show se sintió por todos lados como el fin de la moda Bullet Club en NJPW y espero que sea un regreso al Puroresu de la mano de Tana, LIJ, Okada y compañía.

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EVE Wrestle Queendom 2018

El show más importante del año de la mejor agrupación de lucha femenina del mundo occidental. En un momento donde la lucha femenina está al tope en este lado del planeta como jamás había pasado, esto merece estar en el blog.

Link: Show completo aquí

Addy Starr, Emi Sakura, Laura Di Matteo, Rhio O’reilly vs Blue Nikita, Charli Evans, Jamie Hayter, Jayla Dark, Wargames Match: Esto es lo que debieron haber sido las Wargames de NXT, un excelente ejemplo de como hacer una jaula reflejando odio pero sin sangre de por medio. La lucha es intensa desde antes de comenzar con una brawl afuera entre las participantes que cuesta un mundo detenerla. De ahí en adelante ya estaba metido con la lucha, que fue una serie de golpes intensos dentro de la jaula, con las rudas ganando el lanzamiento de la moneda (¡como debe ser!), y así manteniendo el dominio hasta que entraba otra técnica a emparejar las acciones. Notable la entrada de Rhio saltando desde lo alto sobre todo el mundo, y también Jayla Dark haciendo lo propio. Amé la performance de Emi Sakura en esto, hábil, golpeadora, divertida, todo en uno, le dio ánimo a todos los puntos muertos de la lucha. La victoria sólo se puede obtener por rendición (¡como debe ser!) lo que nos da buenas secuencias de rendiciones interrumpidas y las clásicas 4 rendiciones simultáneas nostálgicas que funcionaron super bien. Espero que en futuro se arriesguen a hacer una Wargames con sus luchadoras principales y dándole más importancia, porque esto fue brillante.

Jetta vs Kris Wolf: Lucha para clasificar a la lucha de escaleras que es como la “money bank” de EVE. Entretenida lucha, con Jetta intentando luchas en serio, pero Kris estuvo todo el tiempo molestando, haciendo trampas, burlándose, etc. Me gusta que haya una ruda que sea tan entretenida y graciosa que al final es face para la gente. Hay que superar las divisiones de técnico/rudo a veces, un personaje gris tan bien hecho como Kris es un buen refresco. Al final ambas quedan en posición de cobertura y la cuenta llega a tres por lo que hay empate y la árbitra decide que ambas pasan a la Ladder.

Jetta vs Kris Wolf vs Leah Owens vs Nina Samuels vs Livvii Grace vs Millie McKenzie, Ladder Match: Muy entretenida lucha de escaleras que lamentablemente decayó al final luego de que Leah se lesionara al fallar una Legdrop. Hasta antes de ese punto todo bien, Jetta usando una escalera chica por su miedo a las alturas, Millie matando a todas a punta de German Suplex y Kris siendo entretenidísima aún. Luego de la lesión sentí que les fallaron un poco los spots finales, aunque hubo un cutter genial de una escalera y el final con Nina amarrándole la cola a Wolf estuvo bueno. Buena lucha pero quedé frustrado de que pudo ser mucho mejor.

Me encanta como pasamos de las luchas con estipulación o spotfest o como quieran decirlo a las luchas “de verdad” y se notó el cambio de tono y el paso de lo “bueno” o “entretenido” a lo excelente.

Kay Lee Ray vs Meiko Satomura: Siempre que veo algo así de Meiko me pregunto cuántas luchas a este nivel le quedaran en el cuerpo, y pareciera que jamás terminan. Esto fue excelente, y es una legítima candidata a lucha del año. Simple y directa, dos mujeres que quieren demostrar que son la mejor en lo que hacen, Meiko está invicta y quiere derrotar a todas las mejores luchadoras del circuito, y Kay Lee quiere pasar a la historia derrotando a Meiko. La lucha es una clínica de técnica y golpes brutales. Kay Lee intenta trabajar el brazo/cuello de Meiko pero esta la supera al ras de la lona luego de unos tremendos intercambios y empieza a meter patadas hasta que falla su Carthweel Knee y Kay Lee aprovecha la oportunidad para aplicar todas las movidas de desesperación posibles. El sentido de urgencia de Kay Lee de saber que frente a Meiko no debe desaprovechar nada se transmite de forma perfecta, todos sabemos que la tipa quiere ganar ahora o nunca. La acción sube de intensidad y cualquier rasgo de lucha “amistosa” desaparece y tenemos una secuencia final enferma con Kay Lee buscando la Gory Bomb y Meiko la DVD, movidas en el ringside, golpes de KO, y conteos infartantes, de hecho Kay Lee sobrevivió a dos DVDs en las caídas falsas más creíbles de la vida. Me encanta como Meiko siempre lleva sus luchas a una secuencia de ida y vuelta de movidas finales pero lo hace con una naturalidad que no parece tener nadie más en el universo luchístico y logra que se vea perfectamente lógico el intercambio de movidas. Amé el final con Kay Lee “robando” la victoria luego de sobrevivir a otro DVD y aplicar un rollup. Excelente lucha que será difícil compara con Meiko vs Mercedes Martinez. Meiko Satomura es más grande que tu problema. MOTYC.

Viper vs Aja Kong: Buena lucha de pesos pesadas. Aja Kong es de otro planeta, encuentro increíble que alguien que va para los 50 años se vea más fuerte, violenta, rápida y dominante en general que alguien de más menos la mitad de su edad que es de tamaño y peso similares si es que no más brígida. La lucha son constantes pruebas de fuerza de distinto tipo, Shoulder Blocks, antebrazos, golpes y una brawl muy entretenida donde la Kong domina casi todo el tiempo por más que Viper busca uno que otro momento de regreso, y algo de agilidad para emparejas pero hay caso. El Brainbuster de la Kong es ENFERMO y el clímax con Viper buscando un último regreso contra la monstrua que tiene adelante más la reacción del público resulta excelente, pero nada logra detener a la Kong que termina en una secuencia de asesinato contra su rival con Uraken y codazos. Amo una lucha tan inclinada hacia un lado que resulte ser así de buena. Demás está agregar la total ausencia de respeto por las reglas, el público, y la rival por parte de Aja, usó objetos, insultó a la gente, y se fue jorobando a todos, ni pensar en dar una mano. Tremendo combate.

Sammii Jayne vs Charlie Morgan: Esto fue la lucha cúlmine en todo el camino de Charlie Morgan para convertirse en la Ace de la agrupación. No importa que jamás hayas visto EVE, Jayne es una powerhouse furiosa y Charlie es flaca y tiene un estilo entre agilidad y MMA como Matt Riddle, es cosa de verlas para saber que hay una campeona ruda que todos quieren que pierda y una face que partió de abajo y con ese tamaño y peso jamás de los jamases derrotará a su rival no sin antes sufrir mucho y tener un largo camino de aprendizaje, altos y bajos, hasta una batalla épica donde al final todos vayan a comer a algún lugar y se rían y salen los créditos. Esta lucha tiene todos los elementos de dicha batalla épica, Charlie está desesperada del comienzo, ataca como loca, se lanza desde el balcón y se niega a darle respiro a Jayne. Jayne aprovecha este ímpetu para castigarla de formas brutales, pero nuestra heroína sobreviva, busca rendiciones, la levanta con fuerza sobrehumana, joder, hasta tuvieron una secuencia tipo NJPW de suplex de ida y vuelta hasta quedar exhaustas. La secuencia de rendiciones y coberturas al final es infartante y el momento de gloria para la nueva campeona, el público y les relatores está demasiado bien hecho. Este es el tipo de lucha que WWE debería hacer a la perfección pero hace años que no veo que les salga como esto que acabo de ver. Excelente historia y gran lucha. Me arriesgo a decir que es muy probable que mis lectores amen esto aún más que yo.

Esto es un show tipo “show más importante del año” de una agrupación como debe ser. Cerraron feudos, historias, hicieron un poco de todo dándole espacio a todas, una War Games, una Ladder y tres singles importantes, dos de ellas interpromocionales o con leyendas como lo quieran ver, pero dejando la lucha propia y titular como el evento estelar. Por si fuera poco, quiero sumar que el relato es NO-TA-BLE, tanto la tipa como el tipo que comentan y narran hacen una excelente descripción de las estrategias de cada una, plantean escenarios de como podría ganar una o la otra, simplemente brillante, algo tan simple como HABLAR DE LUCHA LIBRE en vez de decir si te cae bien uno u otro o hacer chistes o gritar como loco todo el tiempo. Gran show de una gran agrupación.

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WWE TLC 2018

Vamos con TLC 2018, un evento que todos los años la gente critica por forzar la estipulación en lugar de que salga espontáneamente al final de un feudo, pero después todos alaban porque tuvo muy buenas luchas.

Buddy Murphy vs Cedric Alexander: Muy buena lucha. Murphy es un excelente luchador cruero, lleno de movidas asesinas, y una agilidad tremenda pero que usa muy poco y en el momento justo, lo que le permite ser un rudo de tomo y lomo pero a la vez espectacular cuando lo requiere la lucha. Júntalo con un luchador que si bien no es increíble, es consistente como lo es Cedric y tienes una muy buena lucha para empezar el show, con un rudo golpear y dominante y un técnico que revierte con movidas cada vez más y más locas hasta llegar a un final de ida y vuelta con la gente prendidísima. Me sorprende que con tanto luchador parecido en ROH/PWG/Progress/NJPW/etc hoy por hoy es WWE la que mejor hace estas luchas fuera de México.

Elias vs Lashley, Lucha de Escaleras: Lucha meh. Algunos golpes y movidas, algunas mesas rotas, pero la verdad es que la regla de que el que sacaba la guitarra ganaba mató la lucha, sentí que esto estaba hecho para volverse una brawl loca una vez que alguien bajase la guitarra. En fin, por favor denle a Elias un buen feudo.

R-Truth, Carmella vs Jinder Mahal, Alicia Fox: Lucha entretenida, con baile, humor, y algo de lucha principalmente de parte de Carmella o Mahal, y con poco o nada de lucha entre géneros realmente. Inofensiva.

Cesaro, Sheamus vs Jay Uso, Jimmy Uso vs Kofi Kingston, Xavier Woods: Extrañé a Big E en esto, porque me encanta verlo contra Sheamus y Cesaro. Como sea, esto fue un spotfest como era esperable, luego de un segmento de control del Bar sobre Woods, pronto todo se desordena y tenemos un poco de golpes, lucha aérea, y muchas movidas en parejas. Notable como las Superkick de los Usos son mucho más significativas que en cualquier lucha de los Bucks. Grandes movidas aéreas de los New Day, y el despliegue de fuerza de Cesaro y Sheamus estuvo brutal. La acción escaló bien para llevar a la inevitable secuencia de movidas de a dos y alguien salvando la cobertura hasta que Sheamus logra acabar con Wood con su Brogue Kick. Muy buena lucha.

Braun Strowman vs Baron Corbin: Una excusa para hacer un segmento en que todos los luchadores técnicos de RAW acaban entrando y masacrando a Corbin.

Natalya vs Ruby Riott, Lucha de Mesas: Entretenida lucha pero creo que la historia no la ayudó. Me gustó mucho el esfuerzo de Natalya por pensar una estrategia que le permitiera deshacerse de las Riott Squad, la cuál consistió en llevar la lucha al ringside y aprovechar el caos, suena suicida e ilógico, pero lo hicieron ver bien. Me gustó ver a ambas buscando golpearse fuerte para poder tener a la rival aturdida y aprovechar de intentar romper una mesa. Historia simple, pero que rara vez se ve en estas luchas, en general luchan normal y de repente se ponen lentos con una mesa. El final frenó un poco este bien ritmo de la acción cuando se ponen a hacer burlas con la mesa de Jim Neidhart y luego una con Ruby en ella, gentileza de Natalya. Siento que ahí la lucha dejó de ser una batalla por romper la mesa y la tensión se centró en cuál iba a romper su mesa-gimmick, que finalmente fue Natalya usando la chaqueta de su padre.

Drew McIntyre vs Finn Balor: Lucha correcta con Balor usando su agilidad para imponerse al gigante, hasta que una ayuda de Ziggler lo ayudó a sellar su victoria. Me gusta que Drew se vea como una amenaza seria que hizo que Balor tuviese que estar constantemente esquivando todo y además necesitar de ayuda para ganar.

Rey Mysterio vs Randy Orton, Lucha de Sillas: Muy buena lucha como todas las luchas entre estos dos. Mysterio está subvalorado como luchador golpeador, siento que se vio genial dándole sillazos y patadas a un Orton que intentaba hacer lo mismo de vuelta o esquivar algo para poder ejecutar una movida de poder. Buscó constantemente algún elemento que lo ayudase como la mesa de transmisión o sillas en las esquinas. Finalmente intenta armar una cama de sillas para hacer algo horrible a Mysterio pero éste se escapa con agilidad y le aplica de un Cradle Pin desde las sillas para la victoria. Me gustó que no fueran por el típico camino de aéreo vs powerhouse y la creatividad de Mysterio para sus spots a estas alturas de su carrera es notable. Recuerdo que Kalisto tuvo una lucha de sillas excelente, quizá sea algo de los mexicanos esta estipulación.

Ronda Rousey vs Nia Jax: Otra tremenda lucha de estas dos. Esta vez Jax entró seria a no darle respiro a Ronda y buscando el bombazo lo más rápido posible, pero Ronda siempre contraatacó con una llave o algún otro escape. Encontré notable que Nia siempre escapara al ver el mínimo indicio de dominio de Ronda, genial cuando se va al ringside y aprovecha de estrellas a Ronda contra la barrera. La historia está muy bien hecha, ya que cuando parece que a Ronda se le acaban los trucos, sale con una Huracanrana para joderle el bombazo a Nia. Ver a Ronda ya sacando nuevo arsenal y dando ataques aéreos y unos Superman Punch excelente es realmente impresionante para el tiempo que lleva luchando. También notable el cabezazo de Nia, que ya había fallado al comienzo, y al ejecutarlo se sintió más importante, y encontré genial el detalle que Ronda lograra aplicarle un bombazo a Nia cuando ésta estaba en el poste, cosa que le costó eones a la pobre Alexa Bliss. Ronda finalmente decide ir por el Armbar y debe atacar a Tamina que quería internet, y luego volver a llevarse la victoria. Estas dos tienen una química increíble, se nota que se potencian en cada lucha.

Daniel Bryan vs AJ Styles: Excelente lucha por donde se le mire. Lo mejor de esta lucha es que regresó el mejor Daniel Bryan. Bryan hace tiempo que se adaptó a WWE y creó un estilo donde la gente esperaba sus movidas clásicas, y sabían en qué momento gritar qué cosas, y etcétera. Básicamente un estilo que fuerce la repetición, que entra a la gente a esperar algo como las películas de Hollywood o las canciones Pop, sin embargo, Bryan se las arregló para dar luchones brillantes pese a ese pésimo contexto, y además fue agradable verlo hacer, una vez más, algo distinto y seguir siendo el mejor del mundo. Pero, para qué estamos, este Bryan es el que fue considerado el mejor luchador del mundo por años, el tipo que va a rendir al rival, y se cree mejor que todos, que no anda buscando la reacción del público ni hace ningún spot anunciado, todo lo que hace sirve para buscar la victoria de una forma u otra. Este Bryan es el que hace un trabajo a la zona media de Styles, a pesar que no tenga relación con ninguna de sus movidas finales, pero al final cobra sentido, ya que hace que el propio Styles se dañe más esa zona cada vez que ejecuta sus propios movimientos. Por eso, por más pareja que fue la lucha, cada vez que Styles buscaba algo quedaba dañado y no alcanzaba la cuenta o no aguantaba el tiempo suficiente la llave, sin embargo a Bryan se le vio con una cuota extra de energía que le permitía ir superando a Styles en cada secuencia. Styles finalmente debió optar por la desesperación, buscando el terreno aéreo donde se siente más cómodo que Bryan, pero un paquetito, una de sus 3 formas de victoria en ese 2006 maravilloso de Bryan, sorprendió a un Styles dominante y le robó la lucha. Daniel no necesita trampas para ser rudo, ni movidas efectistas para cautivar al público, sólo ir y luchar bien, y alguien tan sólido y consistente como Styles es el partner perfecto para sacar un MOTYC. No puedo dejar de decir que el Bryan desesperado buscando rodillazos, fouls o alguna forma de derribar a Brock Lesnar es totalmente distinto a este Bryan más pausado y estratégico que vimos con Styles, y ambas luchas son de lo mejor del año. El regreso del único luchador reciente que es candidato a ser el mejor de todos los tiempos.

Seth Rollins vs Dean Ambrose: Lucha mucho mejor que la que tuvieron en Chile, pero les fue imposible involucrar al público. Básicamente fue un buen trabajo rudo de Ambrose, golpeando, y buscando rendiciones con harto trabajo al cuello y las piernas mientras que Rollins sacaba sus movidas de desesperación para contraatacar. Encontré que Rollins siguió bien el tono de la lucha y la sicología de la misma, pero siento que a nadie le importaba verlo darlo vuelta, simplemente no lograron enganchar con la gente pese a que creo que técnicamente no hubo nada malo en esta lucha. Necesito ver a Ambrose contra otros rivales de una vez, siento que está en un super buen nivel, y como siempre le ponen rivales que más le restan que sumarle.

Becky Lynch vs Charlotte vs Asuka, TLC Match: La TLC más demente que recuerde desde aquella de Smackdown con Jericho y Benoit. Probablemente tenga que revisitar aquella para decidir cuál es mi TLC favorita de todos los tiempos. En general no soy fan de las luchas con estipulaciones de este estilo, más si es triple amenaza o mucha gente, en que simplemente es esperar un spot tras otro, siento que para que funcionen bien se necesita un despliegue de violencia sobre humano que rara vez se ve en WWE. Aquí lo vimos. Siento que las tres salieron a matarse a un ritmo endemoniado que no se detuvo, y casi no hubo spots cantados que retrasaran la lucha. Todo fue violencia desde el principio, y siento que Asuka fue la que se vio más cómoda en este entorno pese a que era la menos experimentada. Me gustó Charlotte en su rol de la powerhouse asesina que cada vez que mataban volvía a levantarse y hacer algo aún más enfermo a sus rivales. Ya jugó ese rol en la LWS contra Becky y aquí le quedó muy bien de nuevo. Hubo impactos realmente enfermos aquí, el Moonsault de Charlotte hacia afuera fue casi un Doble Reverse DDT, el Legdrop de Becky a la mesa sentí que había lesionado a Charlotte en serio. No hay como una mesa que no se rompe para hacer más violento todo. El suplex de Becky a Charlotte en el ringside fue enfermizo, no sé como Charlotte sobrevivió a ambos impactos. Amé el final cuando Charlotte, dañada por todo aquello, entra en coordinación 100% con su EVA y sale en modo Berserk a matar a Asuka con una lanza que se vio brutal, y luego destruye a Becky a machetazos, me encantó como Becky intentó defenderse pero no hubo caso, la llevaron a la mesa en el ringside a puros machetazos que se vieron violentísimos. ¿Cuánta gente puede mover así al rival a machetazos y que se vea creíble?, luego Charlotte le da un sentón bombazo sobre la mesa, que diría fue casi el único spot “inútil” pero que se justificó bien por el momento de ira. El final con Ronda botando a Charlotte y Becky, lo que permitió la victoria de Asuka, tampoco me molestó, no sentí que arruinara el ritmo ni el drama final de la lucha. Todo bien aquí, las mujeres siguen teniendo una de las mejores luchas de cada estipulación nueva que tocan.

Buen show, siento que el título de Smackdown se volvió tremendamente importante con Bryan, espero con ansias ver que lucha tendrá mes a mes, y la escena de los títulos femeninos está genial. Me alegra también que el crucero ha vuelto al sitial de tener una lucha buena todos los shows como lo era antaño. En el lado malo, aún siento que hay mucho relleno en estos shows que podría ser reemplazado por una buena lucha en parejas o por el US. Y Lesnar, claro está. Por lo demás, hubo mucho pero mucho más bueno que malo en este show como ha sido la tónica últimamente, gran PPV.

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Joey Janela’s L.A. Confidential 2018

Este show está en FITE TV. Si nunca han usado Fite, pueden ver este show completo entrando (desde un celular) a este link  http://fite.tv/invite/508qwg9 y los hará instalar la app y tendrán 15 dólares para comprar cualquier PPV (después pueden verlo en el pc o donde quieran).

Otro show de Joey Janela mezclando nostalgia con enfrentamientos que no sabíamos que necesitábamos pero tienen “dream match” escrito por todas partes. El evento estelar suena a una pésima idea en términos de respeto por la vida humana.

Great Sasuke vs DJ Z: 2018 es el año en que he visto a Sasuke luchar dos veces en USA, qué diablos. Muy buena lucha para animar las acciones, con Sasuke haciendo su comedia con sus super poderes y uno que otro taunt para animar al público hasta que DJ Z se cansa  y contraataca con su lucha aérea, pero Sasuke lo sorprende con una enorme voluntad por suicidarse a sus 49 años y luego de algunas secuencias aéreas poco convencionales para un ex gobernador, Sasuke gana con una Missile Dropkick.

Jungle Boy vs Tony Deppen: Tremenda lucha. Si alguno de estos dos triunfa en el circuito independiente en el futuro, esta lucha será revisitada como cuando vemos luchas antiguas de Aries, Daniel, Joe, o cualquier figura indy cuando eran jóvenes y novatos. Esto es genial, Jungle Boy es un aéreo con una fluidez notable para hacer muchas movidas bonitas sin verse coreografeado sino que siempre parece que estuviese luchando, mientras que Deppen es un excelente heel que hizo ver bien todas las movidas del rival, y a la vez intentando apagar la fiesta con puñetazos, enojando al público, pero cuando tuvo que desesperarse lo hizo con un par de geniales movidas aéreas. Me encantó que los dos no cayeron en los vicios de la lucha-indy-épica, y mantuvieron el combate disparejo con Jungle Boy dominando y Tony intentando robar la victoria, lo que finalmente ocurrió con un Rollup, pero jamás tuvieron que llegar a la secuencia ida y vuelta llena de conteos de dos que está tan trillada en este tipo de combates. Creo que hubo algunas secuencias que podrían haberse ahorrado, y una que otra movida les falló un poco, sacándome un poco de la lucha, pero lo adjudico a que aún están verdes. Podrían haberse robado el show fácilmente, aún así es una lucha excelente y hay que estar atentos a estos dos en el futuro.

Brody King vs Bob Holly: Impactante como Holly se mantiene así a los 55 años. Lucha sólida pero nada especial, con Holly contraatacando a King de igual a igual para el aplauso y nostalgia de la gente, pero sin que ocurra nada fabuloso termina siendo derrotado por el grandote.

Penelope Ford vs Human Tornado: El retorno del mejor entretenedor de las indies. En mis tiempos estaba Nigel McGuinness y Bryan Danielson disputando quién era el mejor luchador indie, ambos de corte muy técnico, y por otro lado estaba Human Tornado. Me gustó mucho esta lucha pero creo que fue un error como lucha de regreso, ya que su personaje debe haber extrañado en mala manera al público que no lo ubica, que creo que es la mayoría del Internet (aunque el público en vivo claramente lo conocía). Human Tornado es un personaje excesivamente machista y racista, basado en las películas de Dolemite. Su gracia es hacer enojar a la gente, y acá lo hace, pasa de los gritos felices de bienvenida a ser un loco despreciable que parece estar reciclando un montón de estereotipos machistas de las luchas inter-género de los 90, y Penélope es la persona ideal para hacer un comeback dramático y derrotar a este loco que la golpea sin piedad. Tornado efectivamente es un brutal maltratador aquí, las patadas que le pega a Penélope son dementes, tal como las recordaba, llegue a tener miedo de que Ford se fuera a negro, pero Penélope es Penélope y se recupera de a poco y consistentemente con ataques aéreos y movidas de desesperación que boten a Tornado de cabeza, para llevarnos a un final donde parece que cualquiera da el golpe de gracia y el público esta metidísimo. Entiendo que ver esta lucha puede resultado incómodo e innecesario para mucha gente, y creo que Tornado definitivamente debe reinventarse en esta época, pero joder, esas patadas, esa agilidad, y la performance espectacular de Penélope, no sé, qué puedo decir, disfruté esto de principio a fin. Además me gustó la historia de ver a la luchadora aparentemente más “débil” dándolo vuelta y matando a German Suplex al tipo que no la tomaba en serio de una forma creíble y con apoyo de la gente.

Ethan Page vs D-Lo Brown: No pensé que iba a estar diciendo lo genial que es una lucha de D’Lo Brown el 2018 pero aquí estoy. De hecho no pensé que iba a estar diciendo lo genial que es una lucha de D’Lo nunca en la vida. Brown hace excelente el rol de una pared de músculos, grasa y estilo, que frena el ímpetu de Page y lo ataca a antebrazos y unos machetazos que suenan hasta el otro continente. Y esta lucha en realidad no necesita mucho más para ser genial, Page entra en el terreno e intenta golpearlo de vuelta, pero al ser más débil que D’Lo empieza  a buscar movidas de poder pero D’Lo responde con las suyas y la acción escala de forma genial como si fuera una lucha de pesos pesados de BJW o AJPW. Hasta D’Lo falló un Moonsault que habría sido épico realmente. El final de la lucha tiene un poco más de toque tipo “acto de nostalgia” cuando Page se aburre y le da un sillazo a D’Lo y este no lo vende. La gente enloquece, pero es sólo una ilusión ya que Page de todas formas aprovecha de llevarse la victoria con una especie de Northern Lights Suplex. Excelente lucha de dos brutos golpeándose y haciendo movidas que la gente no esperaba. Siento que con más tiempo y drama estaríamos hablando de otra PCO vs WALTER.

Kikutaro vs Facade vs Jimmy Lloyd vs Takashi Mimamino vs Delilah Doom vs Jake Atlas vs Chase Owens: Entretenida lucha muy desordenada, con humor de Kikutaro, movidas aéreas imposibles de Atlas, varias secuencias en que todos saltan afuera, en fin. El final fue de la nada y muy anticlimático, de repente Lloyd ganó y no se dieron cuanta ni en el relato.

Fatu vs KTB: Esto es todo lo que pido de la lucha libre. 5 minutos de dos gigantes brutos golpeándose y haciendo movidas físicamente imposibles hasta llegar a las mesas y la violencia como debe ser. No hay ningún desperdició aquí, y Fatu quedó como una fuerza de la naturaleza que debe ser estudiada. Amé esta brutalidad. La mejor del show hasta el momento.

Marko Stunt vs Eli Everfly: Estos dos están dementes y tuvieron un spotfest desquiciado con movidas que yo pensé que eran imposibles de hacer. Siento que les faltó más continuidad en la lucha, ya que pasaban mucho de una brawl a una movida aérea enferma, suicida y asesina, pero aún así fue entretenidísimo ver esto. No podía ser de otra manera, la lucha termina por lesión de Marko luego de un Canadian Destroyer sobre unas mesas fuera del ring. Si alguien sienta a Marko y le conversa para que se relaje y haga luchas con algo de historia, el tipo puede ser la nueva revelación de las infies fácilmente.

Nick Gage vs David Arquette, Deathmatch: No puedo creer lo que vi. En resumen, Arquette dio una de las mejores luchas del año, pero hay mucho que hablar de esto. Esto fue una mala idea desde el comienzo. Juntar a un actor que tuvo una de las peores apariciones de un famoso en la lucha libre en toda la historia con un ex convicto en una lucha a muerte es algo que definitivamente no suena bien. Arquette está aburrido de que los fans de la lucha sólo lo recuerden por haber ganado el título de WCW y así convertirse en el ícono de la debacle de la compañía. Volvió a entrenar lucha libre y tiene la filosofía de aparecer en indies pequeñas para aprovechar su fama para ayudarlas a surgir, no sé si haya algo más noble. Arquette está sumamente verde en todo caso, y parece aterrador e irresponsable meterlo en un ring lleno de alambres de púas y tubos fluorescentes. El resto fue, efectivamente, peligrosísimo, pero genial. Esto fue una experiencia, no sé como describirlo, pero Arquette luchó como luciría realmente alguien que apenas sabe de combatir y además en un ambiente violento y desconocido, lanzando objetos a lo loco, intentando dar golpes como un niño saltando a pegarle patadas al rival, etc. Lo que obviamente lo llevó a ser vapuleado sin piedad por Gage. Ver a Arquette viejo e inexperto recibiendo semejante paliza de Gage es lo más incómodo que he visto desde Joe masacrando a Necro Butcher en IWA. Arquette recibe una sacada de chucha enorme, descomunal, pero se levanta como puede y vuelve a conectar golpes cada vez más directos. Las movidas de desesperación de Arquette son desquiciadas, y es inevitable no temer por su vida cuando hace ataques aéreos, casi se cae del poste un par de veces y aún así volió a subirse a saltar para el horror y emoción de todo el público. El tope suicida que hace con una silla entre las cuerdas es enfermizo, y lo hizo dos veces porque casi se cae horriblemente la primera vez. Por si faltaran cosas increíbles, esta lucha tuvo intervenciones de Joey Ryan y el Messiah, SÍ, EL MESSIAH, un tipo que lleva como 10 años inactivo apareció para esto. El sentimiento de inmersión en esta lucha es total, ya sea por temor y tensión de que va a pasar algo malo, y por la emoción de ver como Arquette le hace la pelea a un sicópata más fuerte y hábil que él. El final de la lucha es terrible y genial a la vez, como toda la lucha. Intentaré explicarlo: Gage le está enterrando un tubo en la frente a Arquette, no es claro si Arquette se asustó y empujó a Gage hacia atrás, o Gage se tropezó (Arquette dijo en una entrevista que fue error de ambos, y no culpa a Gage), pero la cosa es que se cayeron y el tuvo le cortó el cuello a Arquette. David se va de la lucha o algo asi, pero vuelve. Nadie entiende nada, lo que se sabe es que bajó a que un amigo de él (Luke Perry, sí, el actor), viera si se había cortado una arteria o algo, pero no fue el caso así que regresó. De vuelta al ring Arquette demuestra estar completamente loco, ya que ataca DE VERDAD a Nick Gage lanzándole unos tubos y se escucha un grito de horror en el público, pero Gage, en un momento de profesionalismo, decide parar a David, darle una derribada de judo y forzar la cuenta de tres para terminar esto antes que pase a mayores. Gage luego hizo una promo en kayfabe pero se siente que en verdad está algo molesto con la situación. Arquette luego dio una entrevista en que admite que se descontroló y dice que no le tiene mala a Gage, y espera que él tampoco. También dijo que no hará más deathmatches porque asustó mucho a su familia. Por cierto, en la lucha estaban de público Matt Riddle y Chris Hero, y se entusiasmaron tanto con el evento estelar que perdieron la cautela y salieron a mirar sin importarles si los captaba la cámara. Lo increíble de esto, es que Arquette efectivamente cumplió su objetivo y se ha ganado el respeto de los fans por su sacrificio o demencia, y se está pidiendo verlo en más luchas. Uno nunca sabe las vueltas de la vida, pasaron 18 años para que hubiese redención y Arquette nos diera el MOTYC más inesperado de la historia.

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WWE Survivor Series 2018

Siento que la gente ha llorado mucho en la previa a este Survivor porque el feudo de RAW y SD es forzado. Y es cierto, sale de la nada y sin sentido. Sin emabrgo, la atención la han acaparado luchas que no son de equipos, y que constituyen algo que amo de la lucha libre, que es ver enfrentarse a dos personas que parecían imposibles hasta hace algún tiempo. De alguna manera todo se configuró para que veamos Lesnar vs Bryan y Charlotte vs Ronda, y no sé si he visto otra cartelera en el año con dos luchas tan esperadas por los nombres involucrados, quizá desde Wrestlemania XX cuando estaban las luchas de Eddie y Benoit respectivamente. Vamos al show.

Kalisto, Lince Dorado, Scott Dawson ,Dash Wilder, Konnor, Viktor, Bo Dallas, Curtis Axel, Chad Gable, Bobby Roode vs Jimmy Uso, Jey Uso, Big E, Xavier Woods, Eric Young, Killian Dain, Primo ,Epico, Luke Gallows, Karl Anderson: Me agrada que hayan resucitado el concepto de las Survivor de tags. En los 80-90 hay un par que son muy buenas, y la del año pasado y esta estuvieron geniales. Lo que me sorprende ya que no imaginé que con 20 personas sacaran algo así de entretenido. La lucha, como era esperable, tuvo muchos secuencias cortas con cada tag luciendo su arsenal, creo que los mexicanos fueron los que le sacaron más provecho a la primera parte más rápida y caótica, que me hizo pensar lo bonito que sería que WWE haga un Torneo Cibernetico algún día. Como sea, luego de una buena ronda de eliminaciones esto termina con un spotfest enfermo entre los Usos, New Day, Revival y Gable/Roode, que me hace pensar la cantidad de luchas notables que podrían dar todos estos equipos si WWE tomara en serio la división tag como antaño. Excelente y entretenidísima parte final de esta lucha con ocho tipos dispuestos a matarse, ya sea a golpes o con movidas de poder descriteriadas. Big E hizo la lanza más enferma que le he visto sobre el pobre Wilder, que andaba con unas ganas de que le sacaran la chucha impensadas. El final con los Usos haciendo un mini homenaje a Roman fue un buen toque de emoción para una entretenida lucha.

Asuka, Alicia Fox, Sasha Banks, Nia Jax, Balyley vs Becky Lynch, Naomi, Carmella, Tamina, Natalya: Lucha con eliminaciones algo anti-climáticas al comienzo, pero que luego tuvo una buena secuencia entre Mandy Rose y Mickie James (que está luchando a un nivel altísimo), y un final genial entre Asuka y Sasha, sólo para que Nia traicione a su equipo, y ni siquiera vaya por el pin, fue sólo para hacer daño. Me encanta Nia de heel. Recuerdo que Foley dijo que para ser heel había que hacer algo que le moleste a la gente, no algo que esté en  el “manual” del heel. Foley empezó a luchar limpio y eso le permitió ser rudo en ECW, acá creo que Nia hizo algo realmente rudo, que es atacar a la compañera pero además sin siquiera buscar un objetivo e irse, cosa que debe haber enfurecido aún más a la gente.

Seth Rollins vs Shinsuke Nakamura: Tremenda lucha. Me encanta ver a Seth en luchas pausadas como  esta, donde debe adaptarse al rival y esperar para encontrar el espacio para sus maniobras locas. También siento que Nakamura está volviendo a tener tiempo para este tipo de combates que tan bien le salían en NXT. Mucho trabajo de Nakamura al cuello de Rollins para ir metiendo rodillazos de a poco, y por su parte Rollins aprovechando cualquier oportunidad para enterrar a Nakamura de cabeza, hasta que finalmente pudo lanzar sus movidas de siempre y tenemos un final endemoniado con conteos de lado y lado. Estas luchas de Nakamura son como la típica lucha indy épica, pero bien hecha, con pausas suficientes para hacer que cada cosa se sienta importante, y que las movidas de desesperación efectivamente se vean desesperadas cuando alguno está muy dañado. Hasta el Superplex de Rollins no me molestó tanto considerando el contexto. Excelente combate. 

Akam, Rezar vs Cesaro, Sheamus: Un desperdicio de lucha, hubo algo de golpes brutos, y estuvo divertido, pero luego viene la intervención del Big Show que asusta a Maverick y lo hace orinarse. Humor nivel Morande con Cía. para arruinar una buena lucha.

Mustafa Ali vs Buddy Murphy: Creo que esto es lo más cercano que he visto al CMLL en un PPV de WWE. Excelente lucha de cruceros donde Murphy buscó asesinar a Ali rápido, pero éste, maltrecho y todo, contraatacó con las movidas de desesperación más enfermas del mundo, sólo para que Murphy contratacara intentando matarlo de formas cada vez más horribles. La forma en que lanza al pobre Ali sin asco contra el piso o los relatores es como ver a Mike Awesome contra Spike Dudley. La emoción de la lucha, por lo mismo, estuvo tremenda al final, ¿Quién no apoyaría a alguien tan demente como para defenderse con maniobras suicidas de intentos de asesinato? Esto es todo lo que espero de una división crucero, ver movidas que por agilidad o riesgo me hagan saltar del asiento, y que logren involucrar a un público que no estaba muy atento sólo a punta de dar una buena lucha, como pasaba antaño con esta división (en cualquiera de sus mutaciones). Excelente lucha que hay ver para creerla.

Braun Strowman, Dolph Ziggler, Drew McIntyre, Finn Balor, Lashley vs Shane McMahon, Jeff Hardy, The Miz, Samoa Joe, Rey Mysterio: Lucha mucho más entretenida de lo que esperaba, y eso que estuvo basada en muchas cosas que no me gustan de la lucha libre, como Shane McMahon, teams que se odian entre sus integrantes, Joe eliminado muy rápido, y Shane McMahon. Pero de alguna forma todo salió divertido, Strowman despachando a todo el mundo, incluído asustar a su propio equipo, fue divertido, Shane siendo un homenaje a su propia estupidez, estuvo genial. Eliminó a Ziggler, humillándolo de nuevo, sólo para ser usado como escudo humano por el Miz enviándolo a matarse desde el poste una y otra vez para luchar por su team. Poético que Strowman fuera quien le cortara las alas, y le diera la victoria a su equipo. En otros factores, Lashley lució feliz repartiendo suplex a todo el mundo, y Rey luce como un luchador más, lo que es increíble considerando que hace unos años daba pena verlo en el ring. No puedo pedirle más a esta lucha, me entretuvo mucho pese a que llamaba al fracaso.

Ronda Rousey vs Charlotte: Espectacular lucha. Esto es todo lo que busco de la lucha libre. Una batalla que se sienta real, física, donde las dos estén constantemente preocupadas de dañar a la otra, y con todo lo bonito de la lucha libre que es contar una historia, el daño constante a una zona del cuerpo, la recuperación, el comeback dramático, etc. No recuerdo golpe inútil o de relleno en toda la lucha, cada antebrazo, cada derribada, dolió como mil diablos y tenía como objetivo pasar a una llave o hacer el camino para el conteo. No recuerdo llave de rendición que para ser ejecutada, la autora, ya sea Charlotte o Ronda no tuviera que aguantarse unos 5 golpes en el camino para poder cerrar la llave, de hecho en una de esas idas y venidas, Ronda quedó sangrando por un codazo de Charlotte, lo que le entregó más drama a esto. Ronda buscó grapples todo el tiempo mientras que Charlotte optó por buscar trabajo a la pierna, dándonos secuencias geniales de llaveo y Ronda intentando levantar a Charlotte pese al dolor para darle alguna movida. Charlotte sacó una versión más violenta de ella que agradezco, nunca sus machetazos se vieron tan bestiales, y Ronda lució muy bien trabajando desde abajo con una rival más pareja, ya que sólo la había visto hacer eso con Nia Jax, que es de mayor tamaño. Por si fuera poco, Ronda trae del MMA esa aura de que de la nada puede sacar una llave al brazo y ganar, lo que usó muy bien durante los minutos finales, hasta que Charlotte se ve perdida y escapa al ringside sólo para darle un palazo de kendo a Ronda para la descalificación. La paliza de Charlotte a Ronda es tan satisfactoria como la lucha, eso es una paliza real de alguien que tiene odio por la rival, incluso intentando lesionarla de una forma que se vio brutal. Pocas veces este tipo de cosas están tan bien hechas en WWE. Me encanta que las luchas de Ronda se sientan tan distintas a todo el resto del roster. Es de lo más atractivo de la lucha en el mundo hoy por hoy. MOTYC absoluto.

Brock Lesnar vs Daniel Bryan: Excelente evento estelar con una historia única y maravillosa. Bryan no tiene nada que hacer contra Lesnar, sin embargo entró confiado, burlándose e intentando atacar rápido a la bestia para sorprenderlo. El resultado fue recibir un lazo de los mil diablos y una paliza tremenda que me recordó a Lesnar contra Cena en Summerslam. El problema es que Bryan no es Cena y Lesnar viene de una serie de luchas cortas donde no le pasa nada, por lo que el terror se apoderó de la gente de mí a que este combate podía terminar así. Lesnar incluso lo tuvo ganado con una F5 y le perdonó la vida a Bryan interrumpiendo el conteo (aunque no dejó ni que llegase a dos). Luego viene todo lo hermoso de la lucha libre. Con el público harto de Lesnar, los guionistas, la WWE y la vida en general, Lesnar decide aplicar otra F5 definitiva, pero Bryan la esquiva y de paso golpea al árbitro. Bryan aprovecha para pegar un foul extremadamente brutal, todos los comentarios en redes sociales contra Lesnar, las putadas por dejar sangrando a Orton, los improperios exclamados cuando le ganó a Strowman en Arabia, se juntaron cuál genkidama en la pierna de Daniel Bryan para pegar ese foul de la muerte. Lesnar se convierte en el Lesnar más vulnerable de la vida y Bryan lo ataca a punta de los mejores rodillazos que le he visto en WWE, generando conteos de dos infartantes a más no poder. Las patadas de Bryan al rostro de Lesnar le dejan la talla de la zapatilla marcada, y esto alcanza niveles de Bryan Danielson vs Morishima, ver a Bryan derribando a un monstruo debe ser de lo mejor que se puede ver en la lucha libre. Lesnar a punta de fuerza e ira logra regresar varias veces y atacar a un Bryan que no salía de su ofensiva vertiginosa, pero una F5 termina con nuestros sueños. No recuerdo la última vez que una lucha me hizo tener ganas legítimas de que ganara alguien, emocionándome frente a la TV pidiendo que por favor Bryan ganara como si estuviese viendo un partido de fútbol. Creo que la única lucha con una historia parecida que recuerdo en WWE es la de Taker contra Jeff Hardy en escaleras, que es brillante, sin embargo, esta la sentí mucho mejor que esa. Como sea, no recuerdo la última vez que una lucha me devolviera el amor por el entretenimiento y me hiciera verla deseando que ganara alguien y me decepcionara y diera rabia la inevitable derrota. Creo que sólo por eso ya se merece el calificativo de excelente lucha y ser un MOTYC seguro.

No recuerdo el último show de WWE que vi con dos luchas TAN buenas, que no sea NXT o Evolution. Todo el resto de la cartelera me entretuvo, la tag fue el único punto bajo. Todo bien aquí. Seguro que no tendrá ninguna repercusión y no será importante ni histórico para WWE, porque WWE.

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NXT TakeOver WarGames 2018

Segunda versión del WarGames versión WWE, que por nombres, suena más alejado de un WarGames tradicional que el anterior. Sin mucho preámbulo, vamos a las luchas.

Kassius Ohno vs Matt Riddle: Riddle gana de inmediato con un rodillazo. Este año Riddle ya usó ese truco en el Super Strong Style Tournament de PROGRESS y fue un momento 5 estrellas porque lo trabajaron mucho. En este caso, no sé si esto funcionó como para generar impacto en la gente que no lo conoce. El tiempo lo dirá supongo.

Shayna Baszler vs Kairi Sane, 2 de 3 caídas: Otra muy buena lucha entre ambas. Historia muy de entretenimiento deportivo pero con una lucha muy física. Básicamente Shayna contó con ayuda para ganar la primera caída, por lo que en la segunda Kairi tuvo que lograr atacar a todas para equiparar las acciones, y en la tercera aparecieron las amigas de Kairi (Io y Dakota) a emparejar la cosa, sin embargo Shayna igual logró ganar con una cobertura rápida luego de esquivar el codazo. Lo bueno es que todo esto estuvo metido en medio de una lucha sumamente física, peleando cada llave, y con Kairi demostrando por qué es japonesa dando unos golpes brutales haciendo que la lucha se viese cada vez más pareja en cuanto a fuerza física y de forma sumamente creíble. Este ha sido un tremendo feudo, y esta lucha fue excelente para ser una lucha sólo para pasar esto a un formato de tercias. Todo bien aquí.

Aleister Black vs. Johnny Gargano: Increíble lucha. Hay que verla para creerla. Aleister odia a Gargano, y Gargano viene de haber perdido todas sus luchas con Ciampa por ser buena persona y jugar limpio. Similar a lo que pasa en A Serious Man de los Hermanos Cohen, cuando Gargano por primera vez en su vida se dejó llevar por la ira e intentó castigar por castigar a Ciampa, se le pasó la mano y causó su propia derrota. Ahora es un hombre destruido y no le importa nada para ganar y volver a enfrentarse, si que aún es campeón, al propio Ciampa. Por lo mismo, Gargano comenzó atacando de inmediato y de paso buscó cualquier oportunidad para intentar algún recurso rudo para atacar a Black. El resultado, fue por enésima vez una desgracia, Black simplemente le pegó 10 mil veces más fuerte y sólo logró enojarlo más y más y Black terminó golpeando como si esto no fuera lucha libre y realmente quisiera romperle la cara a Gargano. Si bien Gargano atacó muchas veces, y tuvieron como mil duelos de golpes, todos los perdió, Black simplemente fue más fuerte y le terminó pasando por encima. De hecho siento que esta lucha pudo ser mucho más dispareja y habría sido aún mejor, aunque Gargano aún tiene esa aura del tipo que vuelve y vuelva a intentarlo e ilusionar al público. Los rodillazos de Black, especialmente con el que recibe un tope suicida de Gargano, son de antología, con una violencia descriteriada. El final con Gargano pidiendo que lo ataquen una y otra vez, genera la ilusión de que tendrá su redención, pero lisa y llanamente le pegan más que la cresta y es derrotado recibiendo dos veces seguidas la patada giratoria sin ninguna protección. Excelente lucha, por un lado sentí que fue demasiado ida y vuelta por como se iba dando la historia, pero los golpes de Black fueron tan asesinos que la balanza se sintió suficientemente inclinada como para que esto fuera épico.

Tommaso Ciampa  vs Velveteen Dream: Siento que Velveteen al fin está encontrando su estilo. Y lo entiendo, está tratando de hacer algo muy difícil, que es combinar una estructura de lucha e imagen tipo Golden Era combinada con movidas más arriesgadas y vistosas como hoy en día. Creo que aquí encontró un buen balance entre ambas cosas, al igual que en aquella recordada lucha contra Black, siento que logró burlarse del oponente, lucirse, mostrarse excéntrico y hacer esperar movidas o momentos del combate al público pero sin que jamás esto se viera tan caricaturesco que rompiera el sentimiento de suspensión de la realidad, y siguiera pareciendo una lucha. Creo, eso sí, que hubiese preferido otro rival, Ciampa es un luchador correcto, pero siento que no ha podido traspasar el tuiter al ring, sigue siendo un luchador demasiado vistoso para lo “rudo” que debería ser, y siento que no puedo verlo como alguien tan asesino, fuerte, o ágil, no supera a Velveteen en ninguno de esos campos y aún así se ve más dominante y resiste todo, como que no me llega a calzar, hasta diría que Velveteen es mejor para sacar trucos bajo la manga o “trampas” si se quiere que un tipo que supuestamente sólo tiene maldad en su alma. La lucha obviamente llegó a una secuencia enferma de conteos de dos, sólo faltó que se “robaran” los trademarks para completar el “homenaje” al entretenimiento de la vieja escuela, y la emoción por la mínima posibilidad de ver a Velveteen campeón hizo que el final fuese infartante. Velveteen es increíble y este es el camino que debe seguir. Muy buena lucha.

Pete Dunne, Ricochet, Hanson Rowe, Ray Rowe vs Adam Cole, Bobby Fish, Kyle O’Reilly, Roderick Strong, War Games: Seré breve, no me gustó esta lucha, no sentí que tuvo ambiente de guerra durante el 80% de esta, y el otro 20% es cuando los War Raiders dominaron y masacraron a todos y le dieron buen uso a las mesas. El resto sentí que fueron muchos chicos indies intentando hacer una lucha coreografeada que bien podríamos ver en los enfrentamientos del Bullet Club, y una War Games debería parecerse lo menos posible a aquello. Casi 50 minutos de esto fue demasiado para mí, extrañé la brawl desordenada del año pasado.

Como siempre, muy buen show, dos luchas muy buenas y una excelente son una recomendación instantánea, el problema es que el evento estelar son 50 minutos que me aburrieron bastante, pero si alguien es fan del Bullet Club o ROH actual, seguramente amará este show de principio a fin. Yo no lo encontré a la altura de otros grandes TakeOvers pero sigue siendo muy bueno.

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CLANDESTINO Torneo Deathmatch 2018

Antes de empezar este review, quiero decir tres cosas:

Quería ir en vivo a este show pero no pude por motivos personales, como casi todo el año. Por lo que agradezco enormemente a la fanática que grabó el show (ninnitaa, tiene un canal lleno de lucha chilena) y a TakeOver Chile por subir las luchas principales.

Recomiendo encarecidamente ir a Clandestino. Síganlos, y si pueden vayan algún viernes a la Bóveda, es de las mejores indies del mundo en mi opinión, sin exagerar, no tienen show aburrido, el nivel es altísimo.

Por último, uno de los integrantes de Clandestino, Azagoth, pasa por un mal momento de salud y necesita donantes de sangre, pueden revisar la información aquí.

Ahora sí, vamos con el show.

CJC vs Rencor vs Broek-1: (video) No había visto luchar a CJC y Rencor, y asumo que son luchadores más bien nuevos, o así trabajaron la lucha con Broek dominando a ambos hasta que de repente lograban darlo vuelta e interactuar entre los tres. Me gustó que esa forma de trabajar rompió la típica rutina de la triple amenaza, y Broek estuvo sólido en su rol. Lucha sólida para partir.

Caoz, Da Vinci vs Da Silva, Mr. Keyton:  (video) Esta era una lucha tag normal que pareció que iba para buena y terminó siendo frustrante. Clásica estructura de los rudos (los chilenos en este caso) concentrando su castigo en Da Vinci, hasta el relevo y el caos lleno de conteos de dos, que iba bien encaminado pero terminó con un final extraño en que Da Vinci pierde el equilibrio al intentar una movida en parejas. Se vio como que fuera parte de su personaje, pero la gente en vivo no lo entendió, y yo tampoco mucho en verdad.

Gallo, Zatara, Cody vs Sexualizer, Kristy, Carnicero: (video) Muy buena lucha, con Zatara y cía. tratando de concentrar el castigo en Kristy, pero finalmente la acción se desordena y se torna una brawl, a pesar que los rudos lograron volver a su control una vez más, pero finalmente el caos se apoderó de la arena. Las secuencias de estos seis golpeándose salieron geniales, Kristy y Gallo están hech@s para pegarse alrededor de la arena, y me gustó que los dos momentos aéreos o de mesas se vieron naturales producto del caos reinante y no como algo preparado a propósito. La lucha está en su címax y termina con la traición de Carnicero atacando a Sexualizer y enfureciendo a la gente. No sentí que esto dañara en nada las acciones. Genial que hayan salido un poco de la típica 3 vs 3.

Kaiser vs Límite:  (video) Lucha sólida pero lejos de lo que uno podía esperar de ambos, se sintió como que le cortaron unos minutos debido a que Kaiser se lesionó de una pierna. Hasta antes de aquello, la lucha estaba muy bien hecha, con Límite intentando ir de igual a igual contra Kaiser, pero éste pegaba mucho más fuerte, y pese al corazón que le ponía Límite, el peruano terminaba ganándole todos los duelos y Límite debió recurrir a movidas de desesperación, que fueron varias movidas aéreas incluyendo un par en el ringside. Me encanta el ritmo pausado que tuvieron ambos, hizo que todo se sintiera importante y marcó diferencia con las anteriores luchas. Cuando Límite vuelve al ring para cerrar el combate en el ring es atacado por Keyton en el esquinero y Kaiser le da el Package Piledriver para la victoria. Sentí que fue demasiado dominio de Kaiser y muy poco de Límite como para que pareciera un final concluyente pero lo adjudico a que debieron cortar la lucha ya que Kaiser se veía cojeando. Es algo frustrante porque sentí que vi dos tercios de una lucha 4 estrellas. Ojalá volver a ver enfrentarse a estos dos.

Engranaje Jack vs Bad Boy Jr. vs Reptil vs Alex Hero:  (video) Nunca pude enganchar con esta lucha, salvo con la performance de Reptil que la encontré soberbia, este lado del mundo necesita más aéreos flacos tipo Rey Mysterio que se vean creíbles. El resto de la lucha fue una serie de movidas bonitas pero aisladas y rodeadas de imperfecciones y secuencias incómodas, sobre todo entre Engranaje y Bad Boy, lo que me extraña porque en el papel se ve como que sería un enfrentamiento muy bueno. En fin, para la próxima.

Guanchulo vs Alejandro Sáez (XL):  (video) Excelente lucha que cumplió y superó cualquier expectativa al respecto. Esta rivalidad fue promocionada como una definición de quién era el mejor de Chile, entre los dos únicos luchadores que han hecho carrera afuera a ese nivel, y los dos salieron a hacer un combate de puroresu que podría ser evento estelar en cualquier arena del mundo que esté acostumbrada a los buenos combates. Me alegra que en Clandestino haya aparecido el Guanchulo serio, nunca he sido muy fan de la faceta humorística de Guanchulo, pero su performance más violenta como cuando enfrentó a Mike Bailey la encuentro notable. Esto fue como un encuentro de NOAH vs DDT, con Guanchulo buscando de inmediato las cuerdas, las patadas voladoras, la lucha más vistosa, y con XL buscando ir al ras de la lona y dañarle una extremidad a Guanchulo para recién tener espacio para intentar otra cosa. Guanchulo finalmente debió entrar a ese terreno y contraatacar apuntando al cuello de XL, con un buen duelo técnico donde ambos aprovechaban cualquier espacio para darle un golpe bestial al otro. La acción limpia fue escalando en violencia y los golpes llegaron a un nivel descriteriado, no quiero pensar la cantidad de ibuprofeno que deben haber consumido ambos después de esto. El lance hacia afuera de XL es la mejor movida de desesperación que haya visto en Chile, he visto muchos lances hacia afuera, desde el segundo piso, etc. y si bien este no fue tan vistoso, fue violentísimo, Guanchulo lo recibió con todo y XL cayó en seco, en buen chileno, como saco de papas. Bryan Danielson era brillante cayendo como saco de papas en ROH, este lance de XL me recordó a aquellos días. El final con ambos buscando la victoria con sentido de urgencia es demente, la gente esta metidísima, y cada conteo y cada golpe es como el momento más importante de la existencia en ese segundo. MOTYC absoluto bajo cualquier criterio, un clásico.

Parece imposible seguir la lucha anterior, pero lo bueno es que viene el torneo Deathmatch el cuál es muy distinto al despliegue de técnica y golpes brígidos que vimos, por lo que no sentí que el ambiente decayera.

Anarko Montaña vs Billy Rocka, Deathmatch:  (video) Me encanta el deathmatch, y he visto muchos, muchos deatmatches en mi vida. He visto FMW casi completa, clásicos de CZW e IWA, y las más modernas como BJW y Freedoms. Esta es fácilmente de las mejores luchas de este estilo que haya visto en mi vida, y me emociona como fan del género, porque hoy en día es MUY difícil encontrar un deathmatch bueno, no esperaba ver algo así. Siempre he sentido que hay dos formas de hacer una lucha a muerte, una es la versión dramática, con muchos minutos de tensión hasta que alguien toque el alambre de púas o caiga en un tubo, y con un ritmo pausado que haga sentir cada gota de sangre. La otra versión es un desmadre sin control en que los dos se matan con todo. Billy y Anarko, que entró homenajeando a Hayabusa, optaron por la segunda versión, pero no por ello dejaron de lado el drama que requiere una pelea de lucha libre. La historia fue demasiado efectiva, partieron parejos, con Billy demostrando estar tan loco como Anarko, hasta mordiendo los tubos, pero al poco andar el enmascarado tomó ventaja en su terreno y le dio un castigo descomunal a Billy. La pasión de Billy no se detuvo con nada, cuando tuvo un momento de ventaja optó por sacar una jeringa, y terminó siendo contraatacado y la jeringa se la enterraron a él. La gente estaba entre apasionada y horrorizada con la lucha, y ese ambiente de película de terror es lo que hace único a este género, y siento que pocas veces se logra, acá fue con creces, y la gente se volcó completamente a favor de Billy al verlo sobrevivir a todo, hasta a un Moonsault desde el segundo piso, y volver y volver a luchar pese a sangrar profusamente. Anarko obviamente cayó en la desesperación y dejó espacio para su derrota que llegó de menos de un Canadian Destroyer desde la tercera cuerda sobre un montón de tubos fluorescentes. Escribir esa frase me hace sentir describiendo un animé, pero así fue. Siempre he pensado que cuando se busca que un “underdog” gane de forma desesperada tiene que ser con una movida tan lapidaria e indiscutible que no importa cuanto castigo haya recibido, y no se si puede haber algo mejor o más decidor que semejante brutalidad. Espectacular lucha, debe ser el mejor deathmatch de los últimos años.

Hellspawn vs Al Cold, Deathmatch:  (video) En contraste a la anterior lucha del torneo, esta fue más pausada, con más sillazo y golpes fuertes para luego buscar los momentos más violentos con alambres de púas o el viejo y querido spot de la corchetera. Esto se sintió más una brawl con elementos de deathmatch que una locura descriteriada, y creo que fue lo mejor considerando que ambos luchadores son excelentes en combates de poder a poder y en la lucha técnica, sobre todo Al Cold. Ambos vendieron mucho las movidas, mantuvieron el ritmo pausado y escalaron bien la acción de menos a más para que el final se sintiese dramático e importante, con suplex sobre los restos de tubos y un brutal bombazo sobre tubos para la victoria de Al Cold. Notable cuando Hellpsawn le lanzó una silla al pobre Al Cold de afuera hacia dentro del ring.

Al Cold vs Billy Rocka, Deathmatch:  (video) Billy entró corriendo a atacar a Al Cold para dar comienzo a esto. Siempre he sentido que los torneos de Deathmatch suelen fallar en las finales, ya que los luchadores terminan muy maltrechos como para dar una gran lucha, o bien ya se han visto tantas movidas sicopáticas que es difícil hacer algo original a estas alturas. En este caso como trabajaron el torneo por fechas y no con tanta lucha violenta en la misma noche, creo que tenían ventaja, y además, fueron astutos en hacer una lucha directa al hueso, que se justificó por el comienzo acelerado y lo mal que estaban ambos. Básicamente esto fue Billy intentando no darle tregua a Al Cold para intentar ganar rápido, pero Al Cold sobrevivió al vendaval de violencia que se le vino encima. Eso sí, mantuvieron el aura de “estoy dispuesto a todo” de Billy, que sufrió un castigo descomunal para poder llegar al conteo de tres (Al Cold le aplicó tres veces su finisher), y además para aumentar el drama de la situación, empezó a sangrar profusamente de un  hombro y en verdad era incómodo verlo y daba ganas de que esto se acabase luego. Esa sensación de horror es la que uno busca y ama de un deathmatch, y me encantó que esta lucha fuese directa al punto y tuviese historia y emoción en sólo 5-6 minutos que duró. Muy buena final.

Excelente show grande de Clandestino, si no me equivoco es el segundo show que presentan fuera de su hábitat natural. Este show demuestra que la agrupación cuenta con un tremendo roster como para dar varios shows que se sientan especiales. Hay que considerar que luchadores como Engranaje, Da Silva, Zatara, Límite, e incluso los invitados peruanos, no fueron protagonistas del show, lo que muestra que tienen muchas variantes para dar un buen espectáculo. Sobre el show en sí, el Dream Match de XL y Guanchulo cumplió con creces y Billy Rocka respondió excelente al protagonismo que le dieron en el torneo violento. Me hubiese gustado que las primeras luchas fueran mejores pero no se puede tener todo en la vida, y este show tuvo dos de las mejores luchas del año y pedir más sería demasiado.

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WWE Evolution 2018

WWE presentó un show basado en luchas buenas. Que además fueron luchas realizadas sólo por mujeres. El fuerte de este show era su cartelera, es un show con cuatro luchas singles, de las cuáles al menos tres generan expectativa una y exclusivamente por la acción dentro del ring, con Ronda vs Nikki como la lucha más “farandulera”, dice mucho de la idea de entretenimiento/deporte de este show que la lucha más “marketeable” haya sido una con una ex luchadora de MMA. La undercard nos daba una 3 vs 3 con un team rudo que ha demostrado ser sólido como ningún team femenino en los últimos 20 años en WWE, y una batalla real y una tag que daban el toque nostálgico. Por si fuera poco con la cartelera, además el show se presentó a si mismo como un show producido por Triple H, totalmente basado en lo que ocurre en el ring, con entradas minimalistas, y el público oscurecido, y relatoras que se centraron en hablar de la acción en lugar de tirarse chistes fomes entre ellas.

Trish Stratus, Lita vs Alicia Fox, Mickie James: Muy entretenida lucha que al principio parecía que sólo iba a ser un par de spots nostálgicos y listo, pero de a poco escaló hasta ser una tag seria con Mickie y Trish reviviendo los mejores momentos de su recordado feudo. Mickie fue una máquina, tuvo los mejores pasajes de la lucha ya mencionados, y colaboró mucho con Alicia para hacerlas ver como si fueran un tag de años. Ideal para empezar el show.

Battle Royal: Esta debe ser de las mejores Battle Royal que he visto en mi vida, lo que es decir mucho, ya que no es una gran estipulación, mucha gente y poca oportunidad de lucirse o ver buena lucha o incluso spots. Sin embargo, acá fueron hábiles en contar una historia de “equipos” de las antiguas luchadoras contra las nuevas, lo que les permitió eliminar a harta gente rápido, para pasar a secuencias más guiadas como el careo de Nia Jax y Tamina, y luego ambas actuando en tag, o las secuencias aéreas de Naomi, o Ivory luciendo mejor que nunca contra sus rivales más jóvenes. Me alegra que haya ganado Nia porque tuvo una de las mejores luchas del año con Ronda y me gustaría ver algo así nuevamente.

Toni Storm vs Io Shirai: Excelente final de un tremendo torneo. Esta fue la lucha 4 estrellas de cruceros en los 90 llevada a nuestros días. Me sentí viendo un Psicosis vs Rey Mysterio a ratos, con Io haciendo de Rey por supuesto, siempre buscando alguna movida aérea o suicida, mientras que Toni bajó el ritmo y buscó su llaveo inglés mezclado con sus buenos golpes que la sacan de apuros. Eventualmente Io se sale con la suya y nos vamos a las cuerdas y fuera del ring, pero Toni también sabe de cabezazos, Piledrivers y German Suplex en el borde del ring. Esto nos lleva a la secuencia ida y vuelta y llena de caídas falsas que la gente esperaba, hasta que Toni logra conectar un segundo Tiger Driver durante la lucha para así sellar su victoria. El Main Event sólido que pareciera muchos luchadores indies buscan, lo encontraron estas dos, con el viejo truco de hacer lo justo y necesario y que nada se sienta excesivo ni falso, sin maniobras inútiles o de relleno, todo se sintió como que dañó a la rival y fue importante en la lucha para llegar a las movidas grandes del final.

Natalya, Sasha Banks, Bayley vs Ruby Riot, Sarah Logan, Liv Morgan: Excelente lucha, quizá mi favorita del show, lo que es mucho decir. Las Riott Squad son excelentes en lo que hacen, tienen una coordinación increíble para castigar a su rival, e intervenir una y otra vez sin que la cámara las tome, aparte de un talento único para dar relevos sin que su rival las vea. En ese sentido, me recuerdan a los Midnight Express que representaban una especie de doctorado de como debe actuar un equipo rudo sin verse débiles en la trampa. Estas chicas son eso, si bien pasan metiéndose, distrayendo al árbitro, etc. se ven un equipo cohesionado, estratégico, y fuerte. No podría contar cuantos momentos hubo en que Sasha casi que logra el relevo y se lo impidieron, y cuando al fin Bayley entra, tenemos la típica secuencia de redención para las técnicas pero nuevamente Ruby y cía logran frenar todo, y tenemos ahora la pasión de Bayley. Esta extensión del castigo hizo que la entrada final de Natalya y el comeback de las faces se sintiera importante y relevante, y basta ver como fue la reacción de la gente, y por si fuera poco, terminaron haciendo maniobras en homenaje a los Hart, Eddie y Savage lo que no sé cómo rayos podría ser más face en este mundo. Excelente historia, tremendas rudas y técnicas respectivamente, en un tipo de lucha de tercias que es muy raro ver en WWE, de hecho me cuesta pensar en un referente reciente. Espero que las Riott sigan en este estilo y les den más oportunidades de mostrarse, porque como fan de los relevos australianos, este fue de lujo.

Shayna Baszler vs Kairi Sane: Si esto fuese el 2017 estaría nominando a Shayna a una de las mejores luchadoras del año, porque siento que su performance el 2018 ha estado al nivel de Okada o Roman el año pasado, al menos. Me encanta la dualidad de que si bien es una luchadora muy unidimensional (busca como atacar el brazo y listo, se concentra en eso), ha logrado hacer que todas sus luchas se sientan distintas. La última lucha con Kairi fue más de secuencias bonitas, muy en el terreno de Kairi, y aquí empezaron similar con algo de poesía en movimiento que pronto se transformó en brutalidad. Esta vez Kairi no va a intentar locuras y ya sabe que no es una lucha para saludar al público o darse vueltas extra, y va derecho a golpear brutalmente a Shayna y recordarnos que es japonesa y allá nacen con pimienta en las manos. Kairi no dio un segundo de descanso a Shayna, que tuvo que sacar lo más cruel del arsenal e intento varias veces romperle el brazo a Kairi, me encanta cuando el público ODIA a alguien sin necesidad de hacer trampa, odian a Shayna sólo por su crueldad al castigar. Ahí tienen una ruda que no necesita de las redes sociales ni de managers para que la odien. Kairi desesperada es la mejor Kairi, sus golpes violentos sin un brazo, o sin miedo a lesionarse más golpeando con éste, se ven geniales, y su lance hacia afuera tiene sentido y se vio como una maniobra dañina y no para el aplauso. Luego de esta secuencia, intervinieron las amigas de Shayna (que fueron “golpeadas” por Kairi al lanzar a Shayna al público), y Kairi las despachó a todas pero esos segundos de distracción la hacen caer en el Clutch de Shayna. Me encantó como Kairi luchó hasta el final por varios segundos para salirse de la rendición, necesitamos más gente que pueda mantener al público en vilo durante los minutos que dure una llave. Kairi se duerme y el título vuelve donde siempre debe estar cualquier título. Donde una campeona ruda que la gente odie con su alma, y nos preguntemos quién y cómo rayos se lo van a quitar. Excelente lucha.

Becky Lynch vs Charlotte, Last Woman Standing: Durante años WWE nos acostumbró a unas extrañas Last Man Standing donde los luchadores hacían casi la misma lucha de siempre, pero desmayándose más tiempo en cada maniobra, y dándole ridículamente más tiempo para descansar al rival, al tiempo que vendían el triple de lo normal. Todo muy extraño. Este año la tendencia parece haber cambiado, y al fin alguien entendió que la idea de esto es dejar por 10 segundos en el suelo a la rival, lo cuál es MÁS difícil que un conteo de tres y por ende deberían dañarse el triple antes de intentar los conteos, y eso hicieron estas dos. Becky y Charlotte salieron a matarse en una escalada de violencia muy bien hecha, de menos a más y sin apuros, pasando de las sillas a las mesas y las escaleras, y donde todas las movidas se sintieron orientadas a dejar a la otra dormida, y no a buscar una caída de muy alto porque sí o porque se viera bonito. Hay millones de cosas notables a destacar, como las rendiciones de Charlotte usando la escalera, a Becky mostrándonos lo bien que sabe usar las sillas para defenderse, y lo dispuesta que está Charlotte a recibir “bumps” brutales. El momento de Charlotte levantándose de la mesa de transmisión destruída fue genial, entre que se vio como la más brígida del mundo y asustó a todos con que Charlotte era nuestra nueva cabrona de la división, para luego darle a Becky una lanza más asesina que mil Gores. En serio, Becky dejó la vida recibiendo esa lanza. Todo apuntaba a que Charlotte ganaba y teníamos nuestra Triple H de la división femenina, sólo para que Becky sobreviviera y la lanzara contra una mesa casi de cabeza en un aterrador pero decidor spot final. Creo que esto fue un mucho tremendo esfuerzo de hacer una lucha donde la brutalidad se fue descontrolando y la gente se preguntaba “qué más” y siempre vino algo más y peor. Mucho mejor que las Gargano vs Ciampa en ese sentido. Me recordó a la “No Más” de Sexy Star en Lucha Underground. Charlotte no tiene respeto por su vida y Becky es una brawler genial y no lo sabíamos. Espectacular lucha.

Ronda Rousey vs Nikki Bella: Muy buena lucha vieja escuela. Main Event de la Golden Era, y uno bueno. El face domina al heel a su antojo, la gente lo pasa bien como si fuera un público de fútbol gritando los OLÉ hasta que una trampa, más una interferencia, permiten dominar a la ruda. Nikki además mostró buen trabajo a las extremidades de Ronda, que lo vendió excelente, y eso nos llevó a un final más bien parejo, que en una situación de igual a igual habría sido imposible. Al igual que en la lucha contra Triple H, siento que Ronda actuó genial como face sufriente hasta que al final tiene el comeback que todos quieren, tuvo sentido del espectáculo, dándole la mayor sensación de “big match” posible a una lucha, que siendo francos, estaba más por la farándula que otra cosa pero se terminó sintiendo como un justo Main Event y creo que se preocuparon de dejar a Ronda como una rival a años luz de Nikki, sin necesidad de hacer que fuese una paliza, sino que contando una historia más vieja que el hilo negro donde Nikki actuó como el Miz que siempre debió ser cuando estaba activa en el roster. Todo bien aquí, Ronda sigue imparable con buenos combates.

El mejor show de WWE en años. Principalmente porque tuvo luchas buenas de principio a fin. Y eso. Es la única forma que conozco de que un show sea así de bueno realmente. Como WWE es una compañía donde eso no importa, lo más probable es que sigamos viendo a todas estas luchadoras con poco tiempo en el ring, y sin eventos estelares o luchas largas (ni más de dos) por PPV. Sin embargo, hace años jamás habría apostado por un show 100% femenino en WWE, y menos así de centrado en la lucha dentro del ring, así que quién sabe, quizá hay esperanza.

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WWE Super Show Down 2018

Show de WWE en Australia. Me trae nostalgia de aquella época de Rebellions e Insurrexions. Por lo demás me encantaría que la E pusiera uno que otro House Show en la Network así que recibo con agrado este capítulo de relleno en la serie.

Kofi Kingston, Xavier Woods vs Cesaro, Sheamus: Buena luchita para calentar el ambiente con Sheamus y Cesaro buscando el 2 vs 1 sobre Kofi hasta que al fin entra Woods y se forma el caos divertido por unos minutos hasta el final de la lucha con un tremendo Backstabber con Doble Footstomp de los New Day. Me acordé que Cesaro y Kofi tienen una lucha épica a su haber. Piola.

Charlotte Flair vs Becky Lynch: Otra lucha entretenida pero nada especial. Esta vez Bwcky entró ruda y decidida a no darle espacios a Charlotte hasta que se castigó la pierna fallando una movida y Charlotte aplica sus llaves letales por lo que Becky debe recurrir a la DQ. Me gustó el detalle de que Becky no logró aplicar el Exploder y luego de la lucha lo ejecutó de picada.

John Cena, Bobby Lashley vs Elias, Kevin Owens: Inofensiva lucha de nostalgia por Cena. Los rudos castigan largo rato a Lashley hasta que Cena entra y gana con su Kame Hame Ha que según yo está hecho para nolestar al Internet. El peinado de Cena me parece más grave que ese capítulo de Pokemon que le dio epilepsia a la gente.

Asuka, Naomi vs Billie Kay, Peyton Royce: Lucha corta que me dejó picado porque podía ser mejor. Las Iiconics usando hartos trucos 2 vs 1 lograron esquivar los golpes asesinos de Asuka y las movidas aéreas de Naomi hasta que ganaron. Así tan nada como suena.

AJ Styles vs Samoa Joe, No DQ: Al fin estos dos tuvieron la lucha que tenían que tener. Tremendo despliegue de técnica pero con mucha mucha violencia, con acción desde la rampa de entrada, sillazos y golpes tan stiff que Styles quedó sangrando por el “hard way” como se dice. Amé ver de vuelta al Styles de las patadas asesinas que vimos en NJPW y el bullying que le aplicó a Joe lo hizo ver fuerte como no se veía desde las luchas con Reigns. Por su parte Joe es de esos luchadores como Minoru Suzuki que pese a todo mantiene esa aura de peligrosidad de que en cualquier momento puede salir con algo brígido y ganar aunque sea muy improbable. Todo esto complementado con buenos intercambios de llaves y movidas bonitas, sólo que esta vez fueron un complemento a la violencia y no al revés. Muy buena lucha.

Nikki Bella, Brie Bella, Ronda Rousey vs Ruby Riott, Liv Morgan, Sarah Logan: Muy buena lucha de tercias, con una estructura distinta a la acostumbrada por WWE en los últimos meses. La historia fue que las Bellas casi pierden la lucha por intentar controlar la acción entre ellas hasta que Ronda entró a limpiar la casa. Excelente trabajo de las Riott atacando constantemente a Nikki e impidiéndole alcanzar el relevo. En los días vertiginosos que corren es raro ver ese tipo de pega por 7-8 minutos en un relevo australiano, y siento que lo hicieron a gran nivel. Liv Morgan en particular lució genial y sus secuencias con Brie estuvieron buenas. El final con Ronda entrando en modo berserk y destruyendo a todas es lo que la gente quería ver y se notó, el final con la doble Armbar estuvo de lujo.

Buddy Murphy vs Cedric Alexander: Buena lucha “movida tras movida” donde Murphy domina pero Cedric recurre a movidas de desesperación desesperadísimas como una Michinoku Driver que estuvo enferma. Obviamente tenemos una secuencia épica de finishers de ida y vuelta, que sumados a un público que quiere ver ganar al héroe local, genera un ambiente de emoción tremendo que culmina con el local cumpliendo su sueño. Si bien el resultado suena “obvio”, en WWE casi nunca pasa esto, así que entiendo totalmente la reacción del público.

Roman Reigns, Dean Ambrose, Seth Rollins vs Dolph Ziggler, Drew McIntyre, Braun Strowman: Otra buena lucha del Shield a su extensa lista de buenos combates. Me gustó que salieron de la estructura de “lucha importante de Shield” e hicieron algo más similar a su lucha con el New Day, pero mejor. Están afinando más este estilo. La mayoría de la lucha fue un 3 vs 1 sobre Rollins. Rollins ha mejorado mucho su performance trabajando “desde abajo”, y hasta Ziggler lució bien esta vez golpeándolo, ojalá recupere la inspiración. Hubo dos momentos de “comeback” del Shield que fueron frustrados por sus rivales, y nos dieron buenos intercambios entre los otros luchadores, necesito ver McIntyre vs Roman, y me gustó como la gente se entusiasmaba con la idea. Encontré que trabajaron bien la idea de que la lucha se desataba pero los rudos volvían a tomar el control, es similar a lo que hace Revival en sus luchas también. La acción fue escalando de a poco hasta llegar a lanzas a través de las barreras del público, golpes nivel G1 Climax y movidas de poder de lado y lado con sus toques suicidas de Rollins. Me quedo con Ambrose como MVP, me encanta como siendo un buen brawler entre medio saca unas coberturas rápidas que generan cuentas de dos que siempre la gente grita. Muy buena lucha.

Daniel Bryan vs The Miz: Lucha cortita, con el Miz haciendo todo bien para dominar a Daniel y pierde con una YES Lock de la nada cuando buscaba el destroza cara. Inofensiva lucha, muy corta porque necesitamos ver media hora de Triple H y Taker.

Triple H vs The Undertaker, no DQ: Lucha épicamente mala, tan mala que llega a ser buena. Esto fue una especie de homenaje bizarro a la Era Attitude con todo lo malo de ella. No fue para nada un homenaje a las últimas luchas entre estos dos, quizá tuvo un aire a la de WM X7 pero así como el Episodio 1 de Star Wars a las originales. Como sea, más allá de eso, este fue el main event que nos dio WWE todo el 98, 99 y buena parte del año 00. Lucha técnica en el ring que no lleva a nada con muchos careos para que el público grite, violencia de la nada, luego una brawl entre el público donde la gente mostraba letreros y ahora se saca selfies, y de vuelta al ring a un festival de finishers, intervenciones, golpes al árbitro y estupideces varias. Ya sé que me dirán que están viejos y eso. Vayan y vean The Rock vs Undertaker el 99 o Austin vs HHH en Survivor Series y díganme que tanto mejor es. La lucha tiene cosas dignas de Ripley como Kane mirando todo el rato a HBK sin hacer NADA y hasta haciéndole caso al árbitro de alejarse, en una lucha sin DQ. Demás esta decir el ya legendario uso del martillo de Triple H de una forma que nadie jamás en la vida nunca usaría un martillo. Todo esto sumado al público más feliz de la historia y un post match para qué más gratuito generó una sinergia que me hizo divertirme como quien ve una película turca de bajo presupuesto. Interesante experiencia, asumo que la gente que se droga debe disfrutar este absurdo aún más.

Entretenido House Show grande. Me encantaría que WWE subiera un House Show por tour a la Network porque es entretenido ver a los luchadores fuera de sus roles usuales, y luchando “porque sí” ya que a veces salen cosas bonitas, como joe y Styles mucho más inspirados que con el intento extraño de avanzar su historia que hubo en sus anteriores encuentros. Lo pasé bien y la lucha más mala me entretuvo de una forma extraña, no me quejo.

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