28/08/1994 WCW Ricky Steamboat vs Steve Austin

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Ranking Meltzer: ***3/4

La estipulación es que Austin puede perder su título US por descalificación. Esto lo fuerza a tener una lucha más técnica, y al principio sorprende un tanto a Steamboat haciendo de esto una lucha de ida y vuelta, donde finalmente el Dragon obtiene la ventaja como era de esperarse llaveando la pierna de Austin. Esta lucha es una clínica y los dos estuvieron en la misma página todo el tiempo. Con Steamboat buscando una y mil llaves a la pierna, y Austin intentando escapar hasta que no pudo más con el auto control y recuperó el dominio a punta de piquetes a los ojos varias veces. Cuando Steamboat esta siendo dominado, aplica como movida de desesperación una que otra cobertura rápida, de las que Austin huye, y en general vuelve al piquete a los ojos, hasta burlándose de que Steamboat no lo puede ver (Austin predijo a Cena, interesante (?)). Finalmente Ricky no aguanta más y responde golpeando con el puño cerrado a Austin, y tenemos una secuencia final extensa y con un sentido de urgencia tremendo, con Ricky haciendo como 25 coberturas distintas seguidas y Austin escapando como loco de todo, es realmente impresionante el talento de Steamboat para esto. Austin incluso se descontrola y casi saca a Steamboat por sobre la tercera cuerda en su desesperación por huir de las coberturas, lo que le habría significado perder el título porque sacar por sobre la 3ra cuerda es descalificación según la regla tradicional de los títulos de la NWA. Pero Ricky quiere ganar limpio, y regresa a lo Shawn Michaels, y con un par de Roll Ups más, se lleva la victoria. Esto es fácilmente una de las mejores luchas limpias de Austin de todos los tiempos. Excelente lucha. Una clínica de casi 20 minutos que merecía como 7 estrellas más que las que le dio Meltzer.

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18/11/1992 WCW Sting vs Rick Rude

Link: Parte1 Parte2

Tremenda lucha técnica, bastante pareja, con ambos teniendo una cantidad de minutos similar trabajando la espalda del rival. La lucha es a 20 minutos tiempo límite, con decisión de jueces en caso de empate. Rude supera a Sting en su juego usual de ir a las cuerdas, por lo que Sting cambia el chip y empieza a castigar la espalda de Rude. Pocas veces se ve a Sting largo rato trabajando una zona del rival y lució genial haciéndolo, su Camel Clutch se vio esforzado y doloroso. Rude se recupera con algunos piquetes a los ojos, y trata de atacar a Sting en el rostro, pero Sting aún mantiene la situación pareja hasta que en una secuencia en el ringside, falla el Stinger Splash y se estrella con las rejas del público, lo que hace que se de vuelta la situación y Rude castigue un largo rato la espalda de Sting. Las búsquedas de coberturas de Rude mientras le daña la espalda a Sting son de lo mejor de la lucha. El comeback final de Sting con ataques aéreos y básicamente todo lo que no le resulto al principio, resulta entretenido e ideal para dejar un final donde parece que él va a ganar, basta con escuchar los gritos del público. Los jueces le da la victoria a Sting en esta excelente lucha técnica, cuyos únicos puntos bajos son, como siempre, los relativos al guión, ya que sin los 20 minutos de tiempo límite o la decisión de los jueces, creo que habría sido mucho mejor. Gran lucha de todas formas.

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16/06/1992 WCW Rick Steiner, Scott Steiner vs Steve Williams, Terry Gordy

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Ranking Meltzer: ****

Oh amé esto. Cuatro brutos gigantes asesinos bestiales en un ring haciendo una lucha amateur que cada vez escala en intensidad y violencia. El intercambio entre Gordy y Scott cuando intenta hacer un puente a lo Lou Thesz y Gordy lo impide por su propio peso es demasiado bueno, nunca había visto eso en ninguna lucha, de verdad no tengo referencia de una secuencia así. Cuando Gordy y Williams cambian el chip y deciden ir por la pierna de Scott, lo que parecía casi una exhibición de brutalidad pasa a ser derechamente bruta y con un sentido de urgencia enorme, la pierna de Scott es masacrada incluso en el ringside y Rick debe intentar resolver esto rápido antes de que sea tarde. Su comeback es genial, Rick Steiner es poco reconocido en eso, es genial en los comeback, quizá no tiene nada tan espectacular como la Frankesteiner, pero verlo entrar furioso pegándole combos a todos no tiene precio, además de verlo lanzar por los aires a las dos moles que tiene al frente. Cada suplex en esta lucha se ve como algo que requiere fuerza sobrehumana. El tacle a la pierna de Scott en el ringside es tremendo. El final de la lucha es como 80 mil billones de estrellas. Tremendo todo esto, todo lo que esperaba de estas cuatro moles.

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19/11/1991 WCW Dustin Rhodes, Ricky Steamboat vs Arn Anderson, Larry Zbyszko

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Ranking Meltzer: ****1/4

Este Clash tiene el mejor público de la historia o no sé que diablos, pero aquí también el ambiente es nuclear. Cuando Dustin revela que su partner secreto es Ricky Steamboat queda la zorra y el ambiente no decayó nunca. La lucha es de una intensidad y ritmo endemoniados, y si bien tiene la misma historia del 90 % de las tags (los técnicos dominan, los rudos concentran castigo en un técnico (Steamboat) y al final hay un comeback, desorden y alguien gana), el ambiente es tan brutal, los cuatro luchan tan bien, especialmente Anderson es increíble, que esto se convierte en una lucha excelente y se siente especial. El castigo sobre la espalda de Steamboat es notable, y Zbyszko fue un partner casi tan bueno como Olé o Blanchard. Dustin y su comeback fue increíble, luego llegaría al clímax en ese talento cuando fuere Goldust. El final con los técnicos ganando es como si hubiese llegado la Navidad para el público, tremenda reacción. Gran lucha.

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19/11/1991 WCW Sting vs Rick Rude

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La historia de esta lucha es TAN WCW que voy a contarla. Créanme, se viene bueno. Sting era el campeón US. Hace varias semanas había estado recibiendo regalos sorpresa en forma de Mystery  Boxes (qué misterioso), de las cuáles siempre salía un luchador que lo golpeaba (sí, eran cajas grandes). Al principio de este show le llega otra caja misteriosa, ¿Por qué no huir si sabe que lo van a atacar? Como sea, de la caja sale Madusa, que lo “seduce” (sorry si suena incoherente todo, pero no puede ser de otra forma), y luego sale Lex Luger de la “caja” (que esta vez era un transporte tipo Cleopatra), y ataca la pierna de Sting lesionándolo. Ya, el asunto es que Sting tenía que defender el título US esta noche contra Rick Rude. Durante el show, Paul Heyman trae impreso el reglamento de WCW y dice que si el campeón no puede presentarse a una defensa ya estipulada, pierde su título. Más adelante tenemos un contacto en directo con Erich Bischoff (sólo audio, no se muestra ninguna imagen de esto), desde el hospital donde le cuenta a Sting la situación. En respuesta, Sting se desespera y SE ROBA UNA AMBULANCIA para ir a toda la velocidad a la arena. Sting llega cojeando a la rampa cuando el árbitro ya está haciendo el conteo de 20, y Rick Rude sale a recibirlo comenzando la lucha. En serio, busquen una historia de un show mejor que esta.

La lucha son 5 minutos de una intensidad brutal y ambiente nuclear, Sting hace todo su juego pero todo más lento por culpa de su pierna lesionada, y Rude siempre que se ve perdido logra darle una tacleada a esa zona. La emoción y las caídas falsas son insuperables, y siendo 5 minutos condensaron una cantidad de “bumps” bestiales como locos. Rude realmente no tenía respeto por su anatomía, lo que me da algo de pena ya que finalmente en uno de sus tantos impactos locos fue donde se lesionó la espalda lo que lo llevo al retiro 🙁 Finalmente acá Sting no puede contra la lesión y las trampas de Heyman, y Rude logra derrotarlo, más encima usando las trusas, en una movida triplemente ruda. Quizá cuádruplemente si sumamos su nombre a las rudezas. Todo esto fue increíble, nada que decir, gran lucha que marca el comienzo de uno de los mejores feudos de la historia de la compañía.

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02/04/1989 WCW Ric Flair vs Ricky Steamboat

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Ranking Meltzer: *****

Buena lucha, pero no pude ver “la mejor lucha de la historia” en ningún lado. El combate en sí tiene una estructura muy clara en las tres caídas, y técnicamente está muy bien hecho, puesto que los dos son excelentes en ese terreno. Las tres caídas se basan en un castigo zonal de uno de los dos, hasta que ocurre algo, una equivocación o una trampa, que da vuelta la tortilla, y el que queda en desventaja lo da vuelta al final. En la primera caída es Ricky quien esquiva todo lo que le tira Flair, y ataca con castigos al cuello, hasta que al final Flair sorprende con un paquetito luego de varios intentos de trampas y un pequeño castigo a la pierna. En la segunda caída Flair domina hasta que falla un rodillazo, lo que le permite a Steamboat trabajarle la pierna y robárle todas las páginas de su libro. Luego pasa a castigarle la espalda y luego de varias idas y vueltas lo logra rendir con la Doble Chickenwing. En esta secuencia y en la tercera caída apareció un Steamboat iracundo que pocas veces se ve, y de hecho esta ira lo llevó a equivocarse y estrellarse de rodilla contra el poste en un intento de Crossbody. Por lo que la última caída es Flair buscando la Figura 4 de mil formas mientras que Steamboat ejecuta puras movidas de desesperación, y finalmente logra derribar a Flair desde el poste y darle de nuevo la Doble Chikenwing. Ambos caen de espaldas, y cuentan tres, pero según el árbitro Steamboat tenía un hombro arriba por lo que gana el combate. Mi problema con esto es que no siento que llegue al siguiente nivel. Es un evento estelar super sólido considerando que duró una hora casi, y la gente estaba metida y ambos vendieron excelente el cansancio y el dolor. Pero para ser lo histórico que es sentí que le falto ese algo extra que tienen los clásicos, ese Austin sangrando contra Bret, ese Kobashi haciendo que el público japonés reaccione como si fueran la garra blanca, en fin, ejemplos sobran, y salvo los destellos de ira de Steamboat o las excelentes y peleadas coberturas de Flair, no vi nada que hiciera esta lucha lo especial que se supone que es, pero no deja de ser un buen despliegue de lucha técnica que en una hora no llega a aburrir.

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21/03/2017 WCW NJPW Great Muta vs Sting

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Ranking Meltzer: ***1/2

Encontré algo decepcionante esta lucha, como me pasa en general con estos dos, porque siento que tienen una química tremenda pero nunca tuvieron la oportunidad de una 1 vs 1 con tiempo y espacio para hacer algo importante. Acá pasa más o menos eso, en los 11 minutos de lucha tienen varios intercambios de reconocimiento que son muy buenos, incluso buena lucha aérea, la gente está prendida y todo parece ir sobre ruedas y entonces la lucha termina algo abruptamente. No sé, fue una lucha algo más de relleno entre dos luchas grandes, entretenida, ok, pero por nombres y escenario esto debía ser de las grandes de la noche. Será. La entrada de Muta es espectacular eso sí.

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21/03/1991 WCW NJPW Scott Steiner, Rick Steiner vs Hiroshi Hase, Kensuke Sasaki

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Ranking Meltzer: ****1/2
Elegida lucha del año 91 por los lectores del Observer

Muy pero muy buena lucha tag, aunque no la encontré ni remotamente cercana a ser un MOTYC, pero en fin, olvidemos los rankings, esto es muy entretenido. Comenzamos con los típicos intercambios 1 vs 1, donde destaco que el público AMA a Sasaki, lo que me alegra mucho, porque siento que es un talento que ha sido subvalorado en general.  Los Steiner empiezan a trabajar 2 vs 1 a Hase, lo que les permite un largo dominio hasta que Hase vuelve con una Airplane Swing, nunca pensé que iba a ver esa movida como parte de un comeback pero así fue, y se vio bien. Luego de varias secuencias de relevos, los Steiner toman confianza de nuevo y aplican todo tipo de movidas en pareja sobre sus rivales, hasta que finalmente llega el Manhatan Bulldog a cerrar el combate. La gracia de esto, si bien parece una tag estándar es que toda las movidas son bestiales, ya sean las patadas de Hase, o los chops de Sasaki, y los Steiners arrojándolos por los aires con cuanto suplex hubiese. Muy entretenida pero no sentí que alcanzara nivel de algo único y especial.

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21/03/1991 WCW NJPW Jushin Liger vs Akira Nogami

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Ranking Meltzer: ***1/2

Tremenda lucha de cruceros, siguiendo con los brillantes 90s de Liger. En este caso, fue Liger el que sufrió castigo zonal en lugar de ser al revés como suele hacerlo. Liger comenzó dominando con calma hasta que al arriesgar con un lance hacia afuera, Akira le da una patada voladora a la pierna que lo deja maltrecho y de ahí en adelante le castiga largamente la pierna. El comeback de Liger es brillante porque lo he visto poco en esa faceta hasta ahora, al ver cortadas sus alas, pega unos combos tremendos, algunos con puño cerrado, y a pura ira logra emparejar la lucha, sólo que todas sus movidas y coberturas resultan más lentas por el dolor a la pierna, de hecho derechamente no logra hacer una tumba rompecuellos. Akira aprovecha esto para buscar varias coberturas, Liger se salva, y aplica bombazos como movidas de desesperación. Este intercambio sigue hasta que Liger logra ejecutar una DDT desde el poste. Buena historia, excelente ver a Liger dañado y recuperándose a pura furia y golpes casi ilegales. No creo que haya alcanzo niveles épicos ni nada cercano esta lucha, pero me gustó harto.

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23/07/1989 WCW Michael Hayes, Jimmy Garvin, Terry Gordy, Samu, Fatu vs Stan Lane, Bobby Eaton, Steve Williams, Hawk, Animal

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Ranking Meltzer: ****

Este es un War Games ligeramente distinto a los clásicos, ya que en lugar de concentrar a todos los luchadores más taquilleros, concentró a los tag teams. Eso hizo que la lucha no fuese tan basada en historia, ni tuviese que forzadamente implicar que los rudos sólo dominaban al estar en ventaja numérica. No me quejo de las historias de los otros War Games, pero fue interesante ver algo distinto, ya que aquí son puros tag teams en cada lado, y puros midcard, por lo que no hay nadie particularmente protegido. Además, ocurre la entretenida coincidencia que estos tags (incluso Rikishi), estaban formados por muchos luchadores brutos, golpeadores, gigantes y bestiales. O sea, meter a una jaula al Dr. Death, Terry Gordy, Hawk, etc. ufff. El resultado fue una brawl constante que no necesitó una gota de sangre para sacar los gritos impresionados del público en toda la lucha, la cuál tuvo mucho más ambiente que el que uno pudiese imaginar. Garvin y Eaton fueron particularmente brutales, pero los Road Warriors se llevan los aplausos. Por algún motivo que desconozco, dada mi ignorancia del contexto, fueron bookeados como los dos tipos más brígidos del planeta, con un deseo ferviente de matar a todos sus rivales, y su performance estuvo absolutamente a la altura, los lances, golpazos, y movidas de ambos fueron descrieriadas. 20 minutos de gordos musculosos matándose, vivan los War Games.

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