09/06/2018 NJPW Kenny Omega vs Kazuchika Okada

La verdad no tengo mucho que decir de esto (pero escribiré harto), salvo que simplemente me aburrió, pese a que tuvo momentos notables, pero me aburrí la mayoría del tiempo, y vaya tiempo que fue, desde que vi El Día Después de Mañana en el cine (sí, fui así de estúpido), que no sentí que a un espectáculo le sobreran 45 minutos por lo bajo. No tengo un argumento muy racional o me cuesta encontrarlo, siento que fueron por la lucha más técnica de las que han tenido, lejos. Con trabajo a la espalda de Okada, que como siempre, sufrió la vida y entera y se recuperó castigando el cuello de Omega, incluso sacrificando su propia integridad. Obviamente, siendo Okada y Omega, todo este trabajo incluyó rodillazos, mesas, reja del público, ataques aéreos, etc. pero pese a que todas sus movidas son super efectistas, creo que igual mantuvieron un ritmo algo pausado que no hiciera sentir esto como un desafío de resistencia más que una pelea de lucha libre, que suele ser su gran pecado. Mi problema es que sigo sin creerle a Omega, o eso estoy dilucidando, porque esto me aburrió legítimamente, de verdad que la hora 10 minutos la encontré excesiva, tal como me pasó el año pasado, y a diferencia de lo que me entretuvo su lucha del G1 Climax. Siento que Okada hizo una performance genial aquí, o más bien su performance genial de siempre, sólo que por más minutos, pero sus miradas desorbitadas, su actitud engreída por la cuál estúpidamente recibe más castigo, y sus Rainmakers de la nada estuvo todo muy bien hecho. Es a Kenny al que me cuesta creerle, salvo la lucha contra Naito (y eso que vendió la rodilla de forma un tanto dudosa), creo que definitivamente el contar una historia no es lo suyo, su personaje caricaturezco lo sobrepasa, y sus deseos de actuar como si estuviera en una lucha del Bullet Club. Pasa de estar moribundo a estar impecable de una forma que no es creíble, es como lo que me pasa con Ospreay, de alguna forma a Okada sí le creo, es como que tomara la energía de sus ancestros y aparecieran escenas de su infancia y opiniones de otros personajes del animé antes que se levante y haga la tumba y el Rainmaker. Pero la forma en que Kenny expresa su propio dolor es tan “no le está doliendo” que me distrae demasiado de la lucha. Sus rodillazos son espectaculares, y me encanta como ha mejorado sus ataques aéreos al punto que se ven como movidas que dañan al oponente, y no como momentos bonitos y ya. Sin embargo, sigue siendo un luchador que no me puede entretener haciendo o recibiendo trabajo zonal, y mucho MENOS durante más de una hora. Sé que me gustó Omega vs Okada I, y la primera contra Naito, pero dos golondrinas no hacen verano, Kenny en luchas dementes de 15 minutos era mucho mejor que esto, su lucha contra Tiger Ali fue muchísimo mejor que todo lo último que ha hecho en NJPW. Me sorprende lo bueno que es en hacer movidas imposibles, en recibir impactos dementes, y lo que me aburre en todo lo demás. Para terminar en un tono más positivo, me encantó la postal de ambos moribundos afirmándose en las cuerdas para levantarse, hasta al excelente equipo de producción de NJPW los tomó por sorpresa e hicieron el close-up algo tarde, sin embargo, fue un momento hermoso, en esa mirada moribunda de Okada, y esa mirada asesina de Omega (su mejor expresión facial en….no sé, siempre), nos indicó a todo que venía el final de su reinado de 10 mil años. Omega se levantó y pegó el rodillazo y el ángel para la victoria. También fue notable que Okada ganara su única caída “de suerte”, ya que hizo ver fuerte a Omega luego de haber sido tan superado con Okada y ligeramente maltratado en el bookeo últimamente. No me gustó la lucha y no me llama la atención un reinado de Omega, pero le seguiré dando oportunidad.

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09/06/2018 NJPW Chris Jericho vs Tetsuya Naito

Lucha frustrante diría yo, pasé de sentir que veía un potencial MOTYC a aburrirme con algo que no necesitaba ser tan largo. Vamos con lo bueno, amé toda la performance de Jericho, y no recuerdo la última vez que dije eso. La lucha contra Omega sentí que fue una lucha estilo Omega con uno que otro toque de Jericho, sin embargo acá fue todo en términos de Y2J. Entró pintado, violento y llevando la lucha a su terreno desde el comienzo, tremenda brawl sin dejar si quiera sacarse su traje a Naito, que además quedó sangrando a la mala, detalle que hizo ver más brutal todo esto. Ni Naito ni Jericho son muy buenos, al menos hoy por hoy, contando una historia al ras de la lona, por lo que este segmento fue brillante en permitirnos pasar directo a la acción y a una secuencia final en el ring con Jericho buscando las murallas y Naito escapando y buscando un Destino de la nada. El problema es que esto se alargó como 10 minutos demás, y no necesitaba ver a Jericho y Naito intercambiando suplex después de casi haberse matado. Me hubiese gustado más esto como una brawl que llevara directo al final, si hubiese durado menos de 10 minutos sería una de las grandes luchas del año, pero el afán de llevar esto a una lucha “movida tras movida” me hizo sentir que vi dos luchas totalmente independientes donde la primera parte no influyó en nada en el final. El vaso medio lleno es que Jericho se vio como alguien que aún puede tener una lucha normal bastante buena, el vaso medio vacío es que hace rato que siento que Naito no. En fin, la encontré más buena que mala, pero esto no necesitaba durar 17 minutos donde los últimos 10 bajaron mucho mi goce del combate.

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09/06/2018 NJPW Tomohiro Ishii, Toru Yano vs Zack Sabre Jr., Minoru Suzuki

El 2017 y 2016 Suzuki tuvo muchas luchas espectaculares pero lo encontraba el luchador más irregular del mundo. Podía pasar de un clásico 5 estrellas a muchas luchas de relleno, fomes y llenas de intervenciones durante los próximos dos meses hasta que nos sorprendía con otro clásico. Este año parece que Suzuki anda on fire y donde sea que lo pongan en la cartelera anda dando luchazas. Esta fue la mejor lucha del show, con Suzuki desde el comienzo desafiando a Ishii, demostrándole lo que de verdad es pegar fuerte. Lo que al principio parecía que iba a ser un espectáculo simpático tipo Keith Lee, terminó siendo dos viejos furiosos pelados pegándose hasta matarse, y fingiendo que el dolor agónico que sienten es una ilusión con tal de no ceder ante el rival, con un orgullo que les impedía caerse frente al otro. Imagino a Suzuki e Ishii peleando en un bar de la alameda por ahí por Moneda discutiendo sobre si era mejor Caszely o Chamaco Valdés y terminar sacándose la cresta espantando a todo el mundo. Suzuki por supuesto que terminaría sacándole la cresta a todos los empleados del bar como de hecho terminó esta lucha. Por si fuera poco tuvimos a Zack torturando a Yano, pero viéndose extremdamente complicado por su estilo poco ortodoxo. Una de las mejores cosas que tiene NJPW es el haber construido a Yano como un tipo que legítimamente le puede sacar una victoria de suerte a cualquiera, y el miedo que la lucha se acabara con una estupidez cuando luchaba con Sabre fue legítimo. Finalmente se reestablece el status quo y Suzuki y Sabre rinden a sus rivales. Claro, sólo para luego de la lucha Suzuki e Ishii sigan pegándose mientras discuten si Martín Vargas era un buen o mal boxeador. La visual de los árbitros y tramoyas siendo asesinados en el intento de separarlos, sumados a Yano promocionando su DVD mientras impide que se arme la grande y Suzuki lanzando las barreras del público por los aires es un espectáculo único y genial. Todo bien aquí.

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09/06/2018 NJPW El Desperado, Yoshinobu Kanemaru vs Sho, Yoh

Sentí que esto fue una oportunidad desperdiciada, en los viejos tiempos (o sea, hace un par de años), en NJPW le daban bastante tiempo a los Bucks contra Romero y Trent y creo que es del mejor material que han entregado los Bucks el último tiempo. Luego de que les dieran bastante protagonismo a los RPG y a Desperado, pensé que podrían hacer de esto algo más relevante. La lucha en si misma fue entretenidísima con Yoh y Sho sorprendiendo y superando a Desperado y Kanemaru, que tuvieron que recurrir a su libro de trampas, pero Yoh y Sho han visto más videos que Sampaoli y el final fue una larga secuencia de los jóvenes esquivando y anticipándose a todas las trampas pero Desperado y Kanemaru siempre tienen un truco nuevo que fue lo que los llevó a la victoria de hecho. Me gustaría que le dieran más importancia a esta división ahora que superaron a los Bucks, Desperado tiene una química increíble con estos dos, y Kanemaru se ve más motivado que en mucho mucho tiempo. Espero verlos algún día dar una lucha tremenda en algún show producido por Taka o Taichi seguramente.

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01/04/2018 NJPW Cody, Hangman Page vs Kenny Omega, Kota Ibushi

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Esta lucha me gustó mucho más de lo que esperaba, siento que fueron directo a sacarse la mugre, no buscaron algo épico, ni un drama cuático, ni nada especial, sólo fueron Kenny e Ibushi masacrando a sus rivales, que con tácticas rudas recuperaban el control e intentaban mantener la acción 2 vs 1. También notable que Cody y Page se mantuvieron en lo que hacen bien y no intentaron hacer una lucha tipo spotfest para seguirle el paso a los rivales. Se dedicaron a hacer trampas, golpear y buscar la victoria rápida para la ira del público. Notable el impacto contra la mesa porque fue absolutamente inesperado cuando ya casi que nos habíamos olvidado de la mesa, también genial que todo el avance de la historia fue dado por la aparición de los Bucks distrayendo a Cody, y eso bastó para avanzar la historia sin la necesidad de 80 mil pasajes en que dudaran si pegarse o salvarse como en Strong Style Evolved. Buena lucha.

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01/04/2017 NJPW Kazuchika Okada vs Zack Sabre Jr.

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Oh que lucha más genial. Hasta este punto creo que sólo Minoru Suzuki había forzado a Okada a una lucha casi sin ir a las cuerdas, en menor medida diría que Shibata, aún así en ambos casos la estrategia de Okada fue liberarse del castigo para pasar a su estilo usual, y no me quejo, fueron increíbles ambas, quizá incluso mejor que esta. Pero como sea, esta fue distinta, y eso fue genial. Esta vez Okada salió de su zona de confort con cuática y nos dio una clínica de sicología junto a Sabre que de verdad no me esperaba. Esperaba una lucha genial de ambos, obvio, pero esperaba más golpes y a Sabre haciéndole llaves al brazo en las rejas, quizá hasta una intervención de Suzuki-Gun, no sé, pero no esperé esto. Esto fue lucha libre pura, de esas que a los nerds nos mantiene pegados al asiento esperando a ver como el otro se saca la llave, esto fue como ver ajedrez hecho lucha libre. Okada ya se había topado con Sabre en USA, y Sabre se lo paseó. Okada acá llegó con respeto al rival y propuso una lucha muy cuidadosa. Actuó como actuaría cualquiera ante un rival que no conoce, y que lo poco que conoce lo superaron. Lucho de lejos, metiendo llaves con mucho cuidado, y si bien fue dominado por Sabre en todo el proceso (con un buen llaveo al cuello), se mantuvo protegido esperando que Zack se equivocara. Okada fue el boxeador que sólo esquiva y bloquea al comienzo para empezar a atacar sólo cuando se siente seguro. Aún así Sabre le bloqueó casi todo de vuelta, hasta la Dropkick que parecía aplicada de la nada y en el momento justo, y dobló a Okada como quiso, pese a que Okada actuó como si se hubiese visto toda la videografía de Worlds of Sports, aún así, Zack siempre estuvo un paso adelante, pero la paciencia le rindió frutos a Okada, ya que de a poco Zack empezó a bajar la guardia y Okada pudo ir metiendo golpes y llaves, y este tipo de lucha hizo que el Rainmaker y la tumba se vieran más creíbles que nunca. Sé que es una afirmación algo exagerada, pero de verdad que creo que el Rainmaker para reversar el tirabuzón fue notable, sin show, de la nada, tirando el brazo a medias para evitar el dolor, no sé, se vio tan desesperado que fue demasiado natural y la reacción de la gente se notó. Lo mismo las dos tumbas rompecuellos, fueron de la nada, sin preparación ni pompa, y con sentido de urgencia. El propio Okada en su único intento de romper lo bonito de la lucha y hacer la pose del Rainmaker, casi pierde el título, porque estirar los brazos, sólo le valió recibir una llave en quizá la mejor secuencia de la lucha. Es como si un luchador de MMA se le ocurriera hacer eso y sólo dejara libre su brazo para ser rendido. La secuencia final es infartante y genial como todas las defensas de Okada, es un maestro en aquello y esta no fue la excepción, las dos coberturas con puente de Zack casi matan de un infarto a medio público. Todos sabíamos que Zack iba a perder, pero aún así generaron emoción de sobremanera, y más importante que eso, la lucha más única (quizá compitiendo con la primera con MiSu), de Okada en todo su largo reinado. Excelente lucha.

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25/03/2018 NJPW Matt Jackson, Nick Jackson vs Kenny Omega, Kota Ibushi

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Ranking Meltzer: *****

Lucha bastante entretenida para ser los Bucks pero no llegó a gustarme TANTO. La lucha estuvo ok, siento que escalaron bien la acción de menos a más, y el instinto asesino de Ibushi sobre los Bucks hace que valga la pena por si sola, Ibushi en modo Strong Style es increíble siempre en cualquier contexto, y acá generó sensación de realidad en que de verdad podía lesionar a los pobres cabros. Mi problema, es que algo que podría haber sido una buena historia con Kenny preocupándose de la salud de sus ex amigos y los Bucks desafiándolo a matarlos, se convirtió en una teleserie de 40 minutos que sinceramente me sobrecargó, al final ya me daba lo mismo todas las suplicas y llantos de ambos lados, y cada movida de cabeza ya no tenía ningún significado para mí, sabía que se iban a sacudir de todo o seguir como si nada. Esto pudo ser una lucha 5 estrellas de 15 minutos, pero terminó siendo una tediosa búsqueda de epicidad llena de fanservice para todos los que les gusta este estilo. Lamentablemente, no pude disfrutarlo a ese nivel, pero las patadas de Ibushi me hicieron feliz.

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25/03/2018 NJPW Minoru Suzuki, Zack Sabre Jr. vs Tomohiro Ishii, Kazuchika Okada

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Me encantó esta lucha, tuvo un sabor a esas luchas tags de EVOLVE o incluso a las de AJPW de inicios de los 90 antes de la locura de Kobasi/Misawa/Taue y Kawada. Esta no es una lucha con movidas tags ni secuencias con gente interrumpiendo los conteos, son prácticamente dos luchas en una con Suzuki e Ishii queriendo demostrar quién es el más brígido de ambos a punta de golpazos, y Zack intentando demostrar que puede complicar a Okada y ganarle en su futuro enfrentamiento. Todo es genial y cumple su objetivo con creces, Suzuki y Sabre a punta de rudezas logran dominar a sus rivales, pero aún así hay comebacks de Ishii y Okada que le dan todo el fanservice necesario al público para mantener el ambiente de fiesta de estos 4 locos moliéndose a golpes. Todos los intercambios de Zack y Okada son notables, el llaveo de Zack es sufrido y peleado con Okada intentando sacarse todo, me dio fe para su futura lucha. La mejor lucha de este show.

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01/04/2018 NJPW Marty Scurll vs Will Ospreay

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Buena lucha considerando los nombres, nunca he sido muy amigo de su estilo, pero igual es agradable ver sus secuencias. A ver, me complica un poco revisar esta lucha porque siento que tuvo cosas muy buenas y otras muy malas, y sumando y restando fue de la media hacia arriba pero sólo eso. El problema es que tenía potencial de ser increíble, o sea joder, la secuencia en que Ospreay casi se mata es brillante, parece casi planeada, Scurll le castigó el cuello todo el tiempo y de la nada se lesiona (de verdad y a la mala) efectivamente el cuello, y para darle más drama Scurll le remató el cuello. Loco, realmente no lo entiendo, todo lo que hace Scurll se ve tan programado, tan preparado, tan “ahora viene esto”, y aquí cuando su compañero está en peligro mortal el loco saca un nivel de odio y stiff considerable, se vio bestial y asesino como nunca. Quizá hay que hacer que Scurll luche contra Necro Butcher. La recuperación de Ospreay al final se vio algo fantástica, de hecho sentí que cruzaron la línea, esperaba que Ospreay ganara con una cobertura desesperada o al menos algo repentino, pero siguió haciendo coreografías como si nada en un momento, eso me mató un poco las pasiones. Tampoco puedo negar que me alegra que hayan intentado darle mucha más sicología que a sus luchas anteriores, pero el llaveo de Scurll y los counters de Ospreay me siguen pareciendo como si estuviesen bailando, admiro muchos luchadores ágiles pero las expresiones faciales de estos dos gritan “obra de teatro de colegio” por todas partes. En fin, el final con lesión e instintos homicidas me gustó harto, mis respetos para Ospreay. No es un MOTYC ni de lejos, pero vale la pena verla.

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27/01/2018 NJPW Hiroshi Tanahashi vs Minoru Suzuki

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Pasaron más de 5 años, y Suzuki no va a cometer los mismos errores del pasado. Esto es brillante, si hace 5 años Tanahashi se burló de Suzuki con toda la fuerza de su juventud y casi le sale el tiro por la culata, esta vez fue todo al revés. Un Suzuki aún más viejo pero más experimentado repasó a Tanahashi como quiso, y todos esperamos que llegara regreso de Tana, que Suzuki cometiera un error por exceso de confianza, o que Tana tuviera más Fighting Spirit que el viejo guerrero solitario. Pero nunca llegó. Tanahashi ya no es el Ace, ya no puede burlarse de Suzuki y ganarle, no puede ganarle ni siquiera luchando seriamente y sin estupideces. Suzuki le castigó las piernas a Tana, tal como hiciera con Okada, Tanahashi intentó hacer lo propio con sus Dragon Screw y hasta logró conectar una Frog Splash a las piernas, pero Suzuki siempre tuvo un counter, siempre sacó una llave de la nada, o sus Dropkick de desesperación que decapitarían a cualquiera. Tanahashi jamás pudo tener un dominio claro y contundente, intentó golpear al viejo, pero sufrió la peor de las palizas de vuelta, nunca apareció el Fighting Spirit. Tanahashi se niega a morir, se niega a aceptar que ya no es el Ace, y aguantó por muchos, eternos, infinitos minutos las figura 4 de Suzuki o variadas llaves a las piernas. Cuando Suzuki aplicó el Gotch Piledriver y decidió hacer la figura 4 en vez de cubrir, todos pensamos que ese sería su error. Que Tanahashi lograría llegar a las cuerdas, darlo vuelta y aplicar otro Texas Cloverleaf, aplicar de nuevo la Frog Splash a las piernas y ganar con la primera cobertura de la lucha como antaño. Pero nada de eso pasó, el árbitro tuvo que detener esto antes que Tanahashi perdiera las piernas, Red Shoes le tuvo que decir a Tanahashi que no fuera weón, que perdió, que ya no está al nivel de hace años, hay lágrimas, literalmente, en algunas chicas del público que la cámara trata de agarrar en primer plano. El Ace ya no se la puede, Suzuki se rió de él en su cara, literalmente de nuevo. Excelente lucha. Suzuki es de otro planeta.

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