21/03/2017 WCW NJPW Ric Flair vs Tatsumi Fujinami

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Ranking Meltzer: ***1/2

Otra lucha decepcionante. Fujinami comenzó dominando a Flair con trabajo al cuello del Naitch, que empieza a huir y suplicar piedad y la gente lo abuchea. Fujinami sigue dominando, Flair sólo logra tomar ventaja con un par de Atomic Drops y empieza a buscar la pierna de Fujinami, pero el local siempre logra volver a dominarlo. Sinceramente sentí acá que la lucha cayó en un pozo en este punto, y succionó el ambiente, matando a un público que estaba super prendido. Hasta hubo una secuencia en que Flair llevó la acción bajo el ring y logró golpear a Fujinami en el cuello al botarlo afuera, pero incluso aquello no tuvo tanta reacción. La gente y la lucha revivieron cuando Fujinami busca venganza y ataca a Flair bajo el ring hasta dejarlo sangrando. Toda la historia final con un Flair sangrando que se niega a morir y escapa de todas las coberturas, es genial. Pero tiene el problema de que habían golpeado al árbitro antes, lo cuál también se vio algo innecesario, y no sé que lógica tiene que Fujinami probara tanta cobertura sobre Flair sabiendo que nada contará. Oh en fin, la otra vez leí que las luchas de Flair contra Luger el año pasado son las últimas del Flair que era “the Man” en los 80, y siento que aquí se evidencia aquello. Flair simplemente no se vio bien haciendo una lucha técnica y de llaveo contra Fujinami, pero ganó amor e importancia la lucha cuando Flair quedó sangrando e intentaba recuperarse como sea. Quizá en estos días Flair se dio cuenta que debía cumplir el rol del viejo que intenta aún pararse de igual a igual, y sangra y tiene luchas dramáticas.

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21/03/2017 WCW NJPW Great Muta vs Sting

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Ranking Meltzer: ***1/2

Encontré algo decepcionante esta lucha, como me pasa en general con estos dos, porque siento que tienen una química tremenda pero nunca tuvieron la oportunidad de una 1 vs 1 con tiempo y espacio para hacer algo importante. Acá pasa más o menos eso, en los 11 minutos de lucha tienen varios intercambios de reconocimiento que son muy buenos, incluso buena lucha aérea, la gente está prendida y todo parece ir sobre ruedas y entonces la lucha termina algo abruptamente. No sé, fue una lucha algo más de relleno entre dos luchas grandes, entretenida, ok, pero por nombres y escenario esto debía ser de las grandes de la noche. Será. La entrada de Muta es espectacular eso sí.

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21/03/1991 WCW NJPW Scott Steiner, Rick Steiner vs Hiroshi Hase, Kensuke Sasaki

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Ranking Meltzer: ****1/2
Elegida lucha del año 91 por los lectores del Observer

Muy pero muy buena lucha tag, aunque no la encontré ni remotamente cercana a ser un MOTYC, pero en fin, olvidemos los rankings, esto es muy entretenido. Comenzamos con los típicos intercambios 1 vs 1, donde destaco que el público AMA a Sasaki, lo que me alegra mucho, porque siento que es un talento que ha sido subvalorado en general.  Los Steiner empiezan a trabajar 2 vs 1 a Hase, lo que les permite un largo dominio hasta que Hase vuelve con una Airplane Swing, nunca pensé que iba a ver esa movida como parte de un comeback pero así fue, y se vio bien. Luego de varias secuencias de relevos, los Steiner toman confianza de nuevo y aplican todo tipo de movidas en pareja sobre sus rivales, hasta que finalmente llega el Manhatan Bulldog a cerrar el combate. La gracia de esto, si bien parece una tag estándar es que toda las movidas son bestiales, ya sean las patadas de Hase, o los chops de Sasaki, y los Steiners arrojándolos por los aires con cuanto suplex hubiese. Muy entretenida pero no sentí que alcanzara nivel de algo único y especial.

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21/03/1991 WCW NJPW Jushin Liger vs Akira Nogami

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Ranking Meltzer: ***1/2

Tremenda lucha de cruceros, siguiendo con los brillantes 90s de Liger. En este caso, fue Liger el que sufrió castigo zonal en lugar de ser al revés como suele hacerlo. Liger comenzó dominando con calma hasta que al arriesgar con un lance hacia afuera, Akira le da una patada voladora a la pierna que lo deja maltrecho y de ahí en adelante le castiga largamente la pierna. El comeback de Liger es brillante porque lo he visto poco en esa faceta hasta ahora, al ver cortadas sus alas, pega unos combos tremendos, algunos con puño cerrado, y a pura ira logra emparejar la lucha, sólo que todas sus movidas y coberturas resultan más lentas por el dolor a la pierna, de hecho derechamente no logra hacer una tumba rompecuellos. Akira aprovecha esto para buscar varias coberturas, Liger se salva, y aplica bombazos como movidas de desesperación. Este intercambio sigue hasta que Liger logra ejecutar una DDT desde el poste. Buena historia, excelente ver a Liger dañado y recuperándose a pura furia y golpes casi ilegales. No creo que haya alcanzo niveles épicos ni nada cercano esta lucha, pero me gustó harto.

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24/10/2004 NJPW Hiroshi Tanahashi vs Bryan Danielson

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No sabía que esto existía y ahora tengo ganas de ver todas las luchas de Danielson en NJPW porque esto me pareció una mejor experiencia del American Dragon en Japón que todas sus luchas de NOAH. Sí, incluso la con KENTA. Estoy tan acostumbrado a ver a Tanahashi como el main eventer brutal que es hoy en día, que se hace muy raro verlo salir de su zona de confort, pero así ocurre, esto es mucho más una lucha de Bryan Danielson que una lucha de Tanahashi. Me encanta el llaveo de Danielson, que si bien siempre tuvo un toque de MMA no deja de ser llaveo de lucha clásico, pasando de una llave a otra fluidamente, y trabajando cada zona mientras dobla como chicle a Tanahashi. Tana acepta el desafío y de a poco va encontrando espacios para aplicar sus propias llaves o tirar patadas. El punto de quiebre llega cuando saca a Danielson fuera del ring con un suplex. De ahí en adelante ambos aplican movidas de desesperación pero vuelven a atacar las zonas dañadas y buscan rendir de cuando en cuando. El Superplex de Danielson es excelente. Cada cobertura tiene una cobertura de vuelta del rival, todo lo que hacen recibe de vuelta un paquetito o un intento de cerrar una rendición, lo que genera un escenario infartante de incertidumbre sobre si se acaba la lucha o no. Finalmente Tanahashi resuelve todo con un Dragon Suplex. Tremenda lucha, con un conjunto de llaves visualmente impresionantes y una buena escalada de acción para llegar a un nivel emocionante al final. Sólo se puede soñar con lo apoteósicamente bueno que habría sido esto con los dos en su mejor momento. Gran lucha.

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11/08/1991 NJPW Masahiro Chono vs Keiji Mutoh

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Ranking Meltzer: ****1/2

Excelente lucha, para mucha gente la mejor lucha del 91. La primera final del G1 Climax, cerrando un torneo con broche de oro elevando a dos figuras que serían el alma de la agrupación en la década. La lucha es lo más NJPW que hay, con un estilo brillante de mucho y largo llaveo, llevando el realismo al extremo a ratos, y un final dramático. Lamentablemente hoy por hoy NJPW ya dejó completamente de lado este estilo, salvo pequeños matices como el feudo de Tanahashi y Naito, pero volvamos al pasado. Chono va por el brazo y cuello de Mutoh, éste intenta huir y aplicar sus golpes, pero Chono es simplemente más hábil y lograr cerrar la primera Armbreaker de la lucha. Chono es sorprendido por un Mutoh mucho más técnico que su alter ego con la cara pintada, y se saca bien la llave apuntando a la pierna de Chono y luego hace transiciones de una llave a otra cuál Bryan Danielson, de hecho hasta hay una Cattle Mutilation. Realmente Bryan Danielson debe haber visto esta lucha e inspirarse, es muy cercana al Danielson del 2006-2009. Cuando veía esto pensaba en lo bacán que es el llaveo clásico, y en cuánto se extraña un Bryan Danielson hoy en día, cuando todo es más MMA, no me quejo del estilo actual tampoco, es sólo que extraño un estelarista que pase de una STF a una Cattle Mutilation, a una llave a la pierna y se vea así de fluido, siento que todo eso ha sido reemplazado por un llaveo con rodillazos y golpes intercalados como hicieron Styles y Lesnar. Chono sorprende con Suplex y Piledrivers que son brutales. Esto sube de nivel y Chono se lanza con un tope suicida. La gente está vuelta loca y ambos siguen intercambiando movidas de poder hasta que Mutoh decide ir por el Moosault pero falla, y tenemos una Abdominal Stretch y una STF como las “caídas falsas” de Chono. Me encanta cuando la emoción está por la rendición, y me encanta como cambiaron los papeles y ahora es Chono el que parece que rinde en cualquier momento mientras Mutoh busca una victoria de la nada. Más genial aún es el hecho de que la victoria “out of nowhere” llega del lado de Chono con un bombazo a lo Kawada. Lamentablemente antes hubo un Dragon Suplex que cayó en las cuerdas, impidiendo el conteo, lo que creo mató un poco la secuencia final y el bombazo se vio algo anticlimático en una lucha que se sintió como un clímax permanente de como 25 minutos. No es terrible, de hecho hasta se puede apreciar como esos factores aportan al Strong Style de NJPW, pero siento que son detalles que pudieron resolver mejor. Olvidando esa escuálida crítica esto es un clásico absoluto, el llaveo es para ponerlo en un marco, y encuentro genial que una lucha se sienta tan técnica y purista siendo que hubo spots demenciales como el Piledriver entre el público. Dos estrellas se crearon esa noche.

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11/08/1991 NJPW Shinya Hashimoto vs Masahiro Chono

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Esto es espectacular, esto es el Strong Style que amo de NJPW. Los dos habían tenido un empate de media hora en su bloque, y ahora están empatados en puntos y deben tener una revancha para elegir un finalista. La estrategia de ambos es simple, Chono llavea a Hashimoto, busca su cuello constantemente para tratar de cerrar esto ya sea con un German Suplex (o Dragon o Tiger), o bien con la STF, mientras que Hashimoto tiene su clásica táctica de reventar al rival a patadas. Me encanta Hashimoto, no le importa su rival, no le importa todo el castigo que recibe, su único objetivo en la vida es matar al rival a patadas, confía en que no importa cuando daño sufra, sus patadas a largo plazo siempre harán más daño. Chono castiga consistentemente el brazo y cuello de Hash al principio, la gente aplaude y lo sigue atenta, pero la primera patada de Hashimoto es más brígida que la cresta, la gente reacciona como si hubiesen visto una 630 Canadian Destroyer, y de ahí en adelante la lucha es una tensión constante entre el dominio de Chono y el miedo a que en cualquier momento llega una patada que lo decapite o le haga perder un hueso. La lucha sube en intensidad y el final entre las STF, con Hashimoto reptando a la cuerda por su vida, y sus comeback con patadas de KO son bestiales. La lucha pasa rápida y realistamente de un luchador a otro al borde de la muerte. Todo está tan bien hecho, el público está demente. Al final es tan probable que cualquier de los dos gane, que en cualquier segundo uno de los dos sorprenda, y efectivamente así termina. Espectacular lucha, un clásico absoluto.

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10/08/1991 NJPW Riki Choshu vs Shinya Hashimoto

Link: Está en la web del ditch

Buen paso de antorcha de Riki, que partió dominando a Shinya con llaveo hasta que Hashimoto lo masacra a patadas. Strong Style en su punto más puro, Choshu ataca, Hashimoto sufre pero pega y pega patadas hasta que Choshu ya casi no puede pararse. Parece una pelea real en la calle maletera al final, donde el loco más hábil simplemente no pudo contra la fuerza física que lo dejo casi sin piernas del dolor. No es histórica ni nada, pero está muy bien hecha y son 10 minutos notables.

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13/04/1990 WWE AJPW NJPW Genichiro Tenryu vs Randy Savage

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Excelente lucha. Estuvo tuvo la sensación de Dream Match que le faltaba al evento. Savage llegó con todo a ser el rudo máximo de la noche y faltarle el respeto a todo el mundo. Además esto se sintió, al fin, como un cruce de estilos, que era lo que este show pedía a gritos. Tenryu enojado intentó matar a Savage a machetazos y golpes, lo que contrastó con un Savage haciendo trampa todo el tiempo para buscar una rendición o un ataque aéreo. Esto fue el show de Savage realmente, el tipo hizo de todo, golpear al árbitro, llevar la lucha al ringside, Sherri intervino como 50 veces, se burló del público, etc. Además cada golpe de Tendryu lo vendió como si fuera el último, el Back Body Drop que recibe hacia afuera del ring es escalofriante hasta para los estándares de hoy. El ambiente de todo esto es nuclear, y cuando Tenryu gana lo celebran como si les dieran un aguinaldo. Lucha con una historia simple, un rudo, un técnito, 10 minutos, golpes brutales, y ambiente tremendo, todo lo que se puede pedir.

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03/08/1990 NJPW Shinya Hashimoto vs Masanobu Kurisu

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Otra lucha que cimienta a Kurisu como un luchador de culto. La presentación de la lucha es muy weird, es una fancam, pero parece editado por una cadena de TV, así que infiero que esto es parte de un documental de Hashimoto o algo así. Hay una voz en off que relata super tranquilo todo lo que ocurre mientras que la gente (con el sonido bastante disminuido), se escucha y ve gritar como loca. La lucha es lo que uno esperaría de estos dos, una serie de golpes bestiales sin respeto por sus vidas. Pero contaron una historia dentro de la carnicería. Kurisu sabe que no tiene nada que hacer ante Hashimoto, esto es como llevar al viejo bueno pa’ los combos del pasaje contra un luchador de MMA real. Por lo mismo, Kurisu opta por hacer lo que todo ser humano normal haría: Esperar a Hashimoto con una silla en la entrada. Obviamente esto nos lleva a un camino de violencia absurda, con Kurisu dominando sólo gracias a sillazos y golpes ilegales, mientras que cada vez que Hashimoto se recupera golpea a Kurisu como si quisiera matarlo. La gente está extasiada con esto y nuestro amigo relator parece estar narrando los valores de la bolsa. 8-9 minutos de esto son todo lo que necesitaba para ser feliz en la vida, Kurisu es un grande, vean esto.

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