07/12/1990 AJPW Stan Hansen, Dan Spivey vs Terry Gordy, Steve Williams

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Esta es la última lucha (creo) de la Real World Tag League de ese año, según me dice Internet, a Hansen y Spivey les basta con un empate, pero Gordy y Williams necesitan sí o sí la victoria para liderar. Voy a ponerme el parche antes de la herida: El 90% de los reviews que he leído de esta lucha dicen que es sólida pero decepcionante, que se alargó demasiado y si bien hay golpes brutales, hay muchas partes fomes. Yo discrepo totalmente, pero me siento super sólo en aquello así que lo advierto. En mi opinión esta lucha jugó con la tensión de forma increíble durante la media hora que duró, con Hansen y Spivey forzando un ritmo lento, castigando a Gordy con una paciencia tremenda y no dejándose llevar por las como 50 veces que Williams no aguantó más y entró como un camión a golpear a todos. Hay 3 o 4 momentos en que parece que todo se va a la mierda, pero Hansen y Spivey mantienen la frialdad. La lucha es entre dos teams rudos por cierto, y eso se hace notar en cada intervención y cobertura interrumpida. El final cuando los técnicos se desesperan por obtener la victoria a cualquier costo es tremendo y la gente enloquece. De hecho me gusta como el público empieza a enloquecer más por el reloj que por las movidas, y cuando se juntan ambas cosas, todo se va a la cresta y la acción es brutal. El final en el último segundo es épico. Ya sí, me gustó ene esto, nada que decir, si hasta el final hay fans que sacan banderas de USA para celebrar, ¡Qué mejor!

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08/06/1990 AJPW Terry Gordy vs Stan Hansen

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Esta es la lucha donde Stan Hansen le gana el Triple Crown a Gordy y lo perdió al poco tiempo contra el mismo rival, por interferencia de Steve Williams. Es interesante como AJPW se la jugó por los gaijins mientras establecían a Misawa y Kobashi. Esta lucha está cortada y sólo vemos los minutos finales, pero los encontré emocionantes y muy originales, Hansen le da el LARIATOOO a Gordy, pero éste se sale del ring y castiga de vuelta a Hansen un lugar rato, sólo al final Hansen intenta un par de coberturas desesperadas y saca un segundo LARIATOOO cuando ya nadie se acordaba que eso ya había pasado y gana de sorpresa. Me encantaría tener esto completo, pero es lo que hay.

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15/08/1990 AJPW Toshiaki Kawada, Mitsuharu Misawa, Tsuyoshi Kikuchi vs Akira Taue, Jumbo Tsuruta, Masanobu Fuchi

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Ranking Meltzer: ****1/2

Otra tres contra tres que incluyen todos los elementos que veríamos siempre, Misawa y Jumbo calentando sus luchas con la gente gritando como loca cada vez que se cruzan, Taue matando a Kawada una y otra vez, al que no le importa nada y vuelve a golpearlo, y Fuchi siendo un viejo cascarrabias contra el pobre Kikuchi. Si bien creo que en esta lucha los segmentos de dominio, ya sea los rudos sobre Kikuchi o los técnicos sobre Taue, no son tan buenos, la secuencia final es lo que la hace sobresalir. Sí, porque al final Kikuchi queda en el ring, por error de cáculo, y es el encargado de intentar hacer ganar a su team. La gente ama a Kikuchi más que su propia vida, por lo que una secuencia con Kikuchi sobreviviendo a todos los trademark posibles e intentando ganar con una cobertura rápida o lo que fuere, genera un griterío descomunal que le da un sentimiento especial a la lucha.

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07/12/1990 AJPW Mitsuharu Misawa, Toshiaki Kawada vs Jumbo Tsuruta, Akira Taue

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Ranking Meltzer: ****1/2

Versión “greatest hits” de esta tag, con un poco de todo lo bueno de sus enfrentamientos, Jumbo queriendo matar a Misawa, Misawa faltándole el respeto, Kawada matando a patadas a Taue, y Taue dándole sus golpes de sumo a Kawada. Eventualmente Taue y Jumbo toman la ventaja y eventualmente Misawa y Kawada recurren a lucha aérea para recuperarse. La secuencia final llena de trademarks característica de esta época también esta presente. Cualquier fan del King Road’s y de esta época en general disfrutará esto a concho. Muy entretenida.

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19/08/1990 AJPW Mitsuharu Misawa, Toshiaki Kawada vs Jumbo Tsuruta, Masanobu Fuchi

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Quiero agradecer públicamente al amigo japonés que llevó una cámara a la arena ese día. Nada hacía presagiar que ese día grabaría una de las mejores luchas de todos los tiempos. Es que amigo y amiga, esta lucha fue todo y más. Al comienzo parecía la típica tag por sobre 4 estrellas entre esta gente, con Misawa y Kawada aún con algo de espíritu de pesos crucero dominando a sus rivales con velocidad y lances, contolando el castigo sobre Fuchi. Esto dura nada, ya que Jumbo se aburre y entra a golpear a todos y así pasamos a un largo segmento de Fuchi y Tsuruta sobre Kawada. Le pegaron hasta debajo de la lengua al pobre Kawada, y yo pensaba “oh media paliza, va a ser el que más sufre en la lucha” iluso de mí. Tsuruta y Fuchi le dieron un Piledriver entre ambos, golpes bajo el ring, etc. pero nada derrota a Kawada. Misawa se aburre de ver maltratado a su amigo e interviene, se arma una batahola y Misawa logra sacar a Tsuruta para alegría del público, y Kawada y Misawa pasan esta vez al dominio, castigando juntos a Fuchi. Aquí todo se va a la misma mierda, Tsuruta vuelve al ring pero vuelve dispuesto a MATAR a Misawa, y realmente parece que lo hace. Misawa estaba en el poste para un ataque aéreo y Tsuruta lo EMPUJA hacia afuera, no fue una movida de lucha libre, no fue nada, Misawa cayó como si fuera un accidente, simplemente salió hocico abajo del poste, cayendo sobre la escalera, sillas o que se yo que cosa. Mientras unos tramoyas van a ver si no se quebró algo, Tsurua va y toma una silla y empieza a golpearlo, no puedo creer lo que veo. Todo se va a la chucha, la gente se pone de pie, el griterío es mayúsculo y nuestro amigo no puede grabar la acción en el ringside. Pero da igual, volvemos al ring, y Jumbo quiere matar a Misawa, de verdad quiere matarlo, es la mejor secuencia que he visto en un ring de AJPW, Jumbo le da el lariato y el Backdrop Suplex y la cuenta llega sólo a dos, Misawa sobrevive el público es feliz y corea su nombre. JUMBO NO PUEDE SOPORTARLO y decide matarlo, le da como 5 Backdrop Suplex, Misawa está desmayado, semi muerto, el árbitro le RUEGA que lo cubra y Jumbo se niega y sigue golpeándolo, Kawada interviene DOS veces sólo para ser asesinado por un lazo al cuello de Jumbo. El nivel de cada golpe es como ver King Kong vs Godzilla por cierto. Esto es TANTO que interviene Fuchi a frenar a su propio compañero Y TAMBIÉN LO GOLPEA, Jumbo es una bestia salvaje descontrolada, Kawada tiene que entrar a golpearle el rostro a patadas sin asco, esto parece que se fue de control, hasta que entra Fuchi, que golpeado y todo agarra a Jumbo y lo obliga a darle el relevo. Kawada también entra y el final es enfermizo, es una secuencia de conteo entre dos de ambos, con Misawa y Jumbo interviniendo que deja a la gente al borde del infarto, Misawa y Jumbo se van a seguir peleando en el ringside mientras en el ring los conteos de dos de ida y vuelta siguen, la gente ya está en otro plano astral donde no hay más existencia que este combate. El final es una cobertura hermosa y casi de chiripa de Kawada a Fuchi. Ok. No puedo creer esto. La lucha libre es un deporte espectáculo que cuando funciona bien nos permite olvidar que estamos viendo algo “falso” y sólo nos dedicamos a disfrutarlo, a meternos en la acción, el “suspension of disbelief” que le llaman. A esta lucha le creí TODO, crearon la ilusión de realismo, en serio pensé que iban a llegar seguridad a detener a Jumbo, a decirle que se le fue la mano, que Misawa se lesionó, fue como cuando vi a Lesnar pegarle a Cena y en serio que si detenían la lucha hubiese sido comprensible. Esto fue así, y además contaron una historia, hubo excelentes movidas, emoción por quien ganaba y por ver enfrentarse a dos tipos que se odian. Esto es todo lo que busco en la lucha libre, lucha perfecta, un clásico de todos los tiempos forever and ever.

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18/08/1990 AJPW Dan Kroffat vs Kenta Kobashi

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Ranking Meltzer: ****3/4

Esta lucha es “joined in progress” pero podemos ver cerda de la mitad de ella, ya que duró 12-13 minutos según internet. Es interesante ver a Kobashi trabajando desde abajo, sobre todo contra alguien que no sea muy superior en peso, como Vader o Stan Hansen. Aquí Kroffat no tiene piedad con él, le saca la cresta, y cada vez que Kobashi se sacude pareciera que le da más rabia y lo golpea más fuerte. Kobashi es bastante hábil esquivando y buscando coberturas rápidas y la opción de conectar el Moonsault. Claramente aún está en la transición de haber sido crucero, ya que responde a las movidas de poder con patadas o lucha aérea, pero no con otras bombas brutales como lo haría en el futuro. La gente adora a Kobashi y grita y sufre cada conteo, que es lo que hace esta lucha épica a los ojos de Meltzer supongo. Estuvo muy buena y con ambiente y emoción, pero quizá debí verla entera para sentir la casi perfección que vio el viejo Dave.

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26/05/1990 AJPW Jumbo Tsuruta, Great Kabuki, Masanobu Fuchi vs Mitsuharu Misawa, Akira Taue, Kenta Kobashi

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Ranking Meltzer: ****1/2

Otra de estas 3 vs 3, pero esta vez mucho más centrada en el feudo de Misawa con Tsuruta. La lucha es una 3 vs 3 normal y entretenida hasta que Misawa de la nada decide darle un golpe de KO a Tsuruta que estaba todo tranquilito esperando el relevo. Tsuruta quedó en el piso como 5 minutos, y cuando se levantó entró al ring y no le importó el árbitro, sus compañeros, la lucha ni nada y fue directo a golpear brutalmente a Misawa, fue increíble, se vio casi un shoot con Kobashi y hasta los compañeros de Jumbo separándolos. De ahí en adelante la lucha fue acción pura y dura con el miedo constante del público a que se desatara una hecatombe. Creo que es la única de estas luchas que tiene a Kabuki, me gustó su rol, porque era el único del team que parece que se preocupaba de ganar la lucha jajaja. Muy entretenida, acción genial y buena historia por los 20+ minutos que dura.

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12/07/1990 AJPW Masa Fuchi vs Tsuyoshi Kikuchi

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Ranking Meltzer: ****

Lucha de Juniors trabajada como si fueran pesos pesados. Casi no hay lances ni llaveos rápidos. Fuchi trabaja bien a Kikuchi y se diría que lo supera, pero Kikuchi opta por la estrategia de apretar todos los botones a la vez en las máquinas de juegos, y le da golpes a Fuchi como demente y al azar sin casi ninguna estrategia. La gente ama esto y se vuelca a favor de Kikuchi. Según leo en los foros, esto es antes de las 3 vs 3 y las tags donde Kikuchi se luciría y se volvería un fan favourite, por lo que el tipo es realmente brillante y se ganó el cariño de la gente por sus propios medios. Fuchi hace genial el rol del viejo enojado que quiere matar de vuelta al jovenzuelo que osa golpearlo así, y la lucha son básicamente sprints de Kikuchi y una maniobra brutal de Fuchi de vuelta para intentar acabarlo, lo que finalmente consigue con un Backdrop Driver y un posterior German Suplex. Las rendiciones del final son largas y extenuantes, pese a que el ritmo parece rápido, le dieron drama. Muy buena lucha, es agradable ver que no todo son los cuatro pilares o Tsuruta.

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01/09/1990 AJPW Joe Malenko, Kikuchi vs Tommy Rogers, Bobby Fulton

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Ranking Meltzer: ****3/4

Siendo que casi vi un registro de un asesinato. Excelente lucha, realmente increíble, todo el mundo debe ver esto, pasaron de una brillante lucha técnica a un spotfest brutalmente asesino bajo el estándar de cualquier época o agrupación. El principio del combate consiste en Malenko y Kikuchi aplicándole llaves de rendición a los Fantastics, con relevos rápidos, manteniendo el control e impidiéndoles hacer su juego. Todo bien hasta que Kikuchi se enreda en un ataque aéreo y Rogers decide tomarlo y lanzarlo de la cuerda al piso. La gente queda horrorizada, sólo para que Fulton tome a Kikuchi y le de un suplex contra la reja. Ok, yo conozco a Kikuchi, como todo el mundo, por su lucha 5 estrellas junto a Kobashi contra los Can-Am Express. Kikuchi era el underdog definitivo, la gente se volvió loca al ver como Kikuchi, siendo el eslabón más débil de su tag, se jugó la vida por la victoria. En esta lucha su performance es demencial, onda, el loco de verdad arriesgó su vida. Literalmente. Yo ya sentía que Fulton era un sicópata con ambos spots, la gente ya tenía un griterío, pero cuando de vuelta al ring Kikuchi se para y ataca, esto se quiere venir abajo. Esto nos genera una secuencia final de proporciones épicas con Kikuchi recibiendo una paliza descriteriada, es que realmente los Fantastics no tuvieron piedad con el tipo, el nivel de movidas que le dieron es bestial, y Kikuchi siempre se levanta atacar y todos se vuelven locos. Malenko intentó entrar pero fue imposible, sólo intervino a salvarle la vida a Kikuchi y a impedir los 2 vs 1, cosa que finalmente le falló y al fin los Fantastics le aplican un Doble Flapjack a Kikuchi que se vio como si lo hubiesen matado. Es que veo el video y no lo creo, el cuello de Kikuchi cayó antes que todo el resto de su cuerpo, es simplemente inhumano. La cuenta llega a dos y nadie lo puede creer, Kikuchi intentó ganar luego de eso, Malenko intentó entrar, pero no hubo relevo y el árbitro se dio cuenta y luego de un par de caídas falsas más los Fantastics terminan esto. El post-match es el cierre visualmente perfecto para esta guerra, los Fantastics ganan pero se quedan mirando a Kikuchi como preguntándose “qué onda este weon”, y se acercan a él para ver si sigue vivo, felicitan a Malenko, y los tres participantes levantan y aplauden a Kikuchi. Épica, no sé si fue mejor/peor que otras luchas que he visto del 90, pero fue una experiencia, es imperdible.

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27/08/2017 AJPW Shuji Ishikawa vs Kento Miyahara

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Miyahara ha sido un Ace de altos y bajos para mí, quizá en paralelo con lo que ha pasado con AJPW en general los últimos dos años. De a poco, los altos han sido más que los bajos. Sus luchas contra Akiyama, Mashimo, incluso Suwama, han sido bastante buenas, pero siempre falta algo, siempre siento que cuando llega el comeback se olvida de vender, que el final es muy fantástico o que en el intercambio inicial nuestro amigo no es tan bueno en la lona. Todo cambió cuando apareció Ishikawa, el grandote brutal de BJW sacó lo mejor de Miyahara, no sé si inspiró a Kento lo suficiente para que vendiera bien o lo maltrató tanto que no tuvo alternativa, pero el asunto es que la lucha en que perdió el título fue finalmente la mejor de su reinado, y quizá de su carrera. Hasta que llegó esta lucha. Al fin Miyahara tendría su revancha, Ishikawa viene dando luchas brillantes, nada podía salir mal, y salió todo mejor de lo que hubiese esperado jamás. Esto fue brutal, esto fue tremendo, no sé ni por donde empezar, pero quizá lo más lógico sea decir que Ishikawa le dio un castigo descomunal a Miyahara, o sea, fue descriteriado, viendo la primera mitad de la lucha me parecía imposible que Miyahara fuese a tener un comeback creíble, y mi mayor temor era una recuperación muy superhéroe que le quitara la credibilidad a la lucha, sin embargo no fue así, mantuvieron el ritmo pausado, los ratos largos en el piso que le dieron importancia a cada movida y nos llevaron a un Kento recuperándose de a poco del castigo brutal. Y es que quiero repetir la palabra brutal mil veces, porque no sé como más describir el trabajo al cuello de Ishikawa a Miyahara que culminó con ese Thunder Driver en el borde del ring que Kento vendió como si se hubiese lesionado legítimamente, es lo que me hubiese gustado que hicieran Omega y Naito con ese Piledriver en la mesa, en lugar de seguir corriendo como locos. Kento hizo perfecto el camino del Fighting Spirit, sobreviviendo a todo a pura fuerza de voluntad, y buscando pequeños espacios para pegar rodillazos y poder darle German Suplex a Ishikawa. Kento trabajó para darle ese primer German a Ishikawa como Hogan contra André, y de ahí en adelante todo fue de un nivel impresionante. Los golpes de ida y vuelta con ambos moribundos, con Ishikawa, más grande y fuerte, ganándo todos los duelos, la secuencia de “no vender” un German y el conteo de un segundo estuvo mejor hecha que todas las que he visto en el año, quizá en varios años, y los rodillazos sin asco de Ishikawa a Miyahara sólo fueron superados por los de Kento de vuelta. El final fue algo anticlimático según mucha gente, pero yo lo encontré lógico y perfecto para la historia que contaron, Kento se esforzó toda la lucha por superar el haber sido atropellado por un elefante y por levantar al mismo animal, lo que logró dos o tres veces, y finalmente la lucha por aplicarle el castigo amarrándole los brazos tuvo un dramatismo suficiente como para que fuera el final definitivo. No sé con qué comparar esto, a ratos me recordó a Punk vs Joe, y también a luchas David vs Goliat épicas como Lesnar vs Eddie. Esta lucha tuvo todo lo necesario, un ritmo pausado que hizo que todo se viera asesino e importante, que nos dio como 10 minutos en que cualquier movida pensábamos que se iba a acabar, un público emocionado hasta la medúla (quería matar a la chica que gritaba por Kento desesperada), y un momento tipo postal al final, con el Ace recuperando el título. Esto fue todo lo que tenía que ser y más. MOTYC absoluto.

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